22 diciembre 2009

Lo mejor del año

En lo que tiene que ver conmigo, lo mejor que me ha pasado este año ha tenido que ver con el podcast/blog Lecturas de tabaquería que mantengo con bastante juicio. Y me refiero no sólo a esta vida electrónica sino a todo lo que concierne. Me ha hecho muy feliz.

¿Quieren verlo? aquí

Claro que fuera de concurso está mi esposa, que siempre es lo mejor que me sucede cada día.

Para este blog el año pasó sin pena ni gloria

Que todos los que por aquí pasen tengan unas felices fiestas y un 2010 lleno de éxitos y felicidad.

05 octubre 2009

Otra vez hablando de café pero ahora alguien que sí sabe

Hace una semanas hice un larguísimo post sobre café. Pues hoy publico otro larguísimo pero escrito por alguien que sí sabe de verdad sobre el fruto y la bebida. Lo recomiendo, tómense su tiempo y ensayen a hacer buen café como nos dice Irma Milena.

Este texto es tomado de aquí,
grupo de Facebook de Especialistas del café S.A. y
la página de Facebook

Que lo disfruten

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Preparación y degustación del Café: Arte y Técnica

Por: Irma Milena Mayorga
Directora Especialistas del Café S.A.



La preparación de la bebida de café consiste en la extracción de los compuestos del café responsables de su aroma y sabor. La forma y cuidados que se tengan en este proceso son definitivos para lograr una deliciosa taza y no arruinar sus características en la preparación, la última etapa que culmina una larga cadena procesos desde la planta hasta la taza. Hacerlo correctamente, permitirá disfrutar los aromas y sabores del café.

Estas son algunas recomendaciones para lograr los mejores resultados:

La herramienta: los equipos e implementos.

Utilice equipos apropiados, es fundamental que estén limpios y en buenas condiciones y desodorizados. Residuos viejos de café serán absorbidos por la bebida que se prepara y arruinan su sabor.

No lave sus equipos e implementos para café con detergentes olorosos, tenga en cuenta que ese sabor lo tendrá la bebida, prefiera productos desengrasantes y desodorizantes.

Si prepara por filtrado su café, prefiera los filtros de papel a los de tela, son más higiénicos, inertes y desechables.

En caso de utilizar un filtro, adquiera uno con la forma adecuada al portafiltro de la cafetera, si hace la preparación de filtrado manual, adicione la capacidad justa de café, nunca tan poco que no hace resistencia al paso del agua, ni tanto que gotea la bebida, una medida moderada le permitirá una buena preparación.

Evite filtros, elementos y equipos que tengan olores extraños, en este arte percibir el olor de los implementos es una práctica que le ahorrará disgustos.

Si quiere estrenar una cafetera, antes de hacer café, lávela y úsela sólo con agua varias veces, retirará cualquier residuo del proceso de fabricación y comercialización. Esta recomendación aplica cuando se ha dejado de usar el equipo por varios días.

Las materias primas: El café y el Agua

Sobre el Agua…

El agua representa el 99% de la bebida de café, es el medio que permite la extracción de sus maravillosos compuestos, debe cumplir unos requisitos mínimos para garantizar una deliciosa bebida.

En lo posible utilice agua filtrada o de botellón, al agua de la llave a pesar de ser potable, en muchas ciudades dependiendo de su tratamiento, almacenamiento y transporte, puede contener residuos que reaccionan con los compuestos del café alterando completamente su sabor; si tiene en sus manos un café fino y fresco, utilice siempre agua filtrada para garantizar la extracción de sus mejores compuestos.

Para que el agua logre extraer a la bebida lo mejor del aroma y sabor del café, su temperatura debe estar entre 88°C y 92°C, por encima quema lo más delicado, por debajo no logra extraerlo, agua a mayor temperatura puede arruinar la experiencia de un grato café. Recuerde el café hierve en Bogotá a 92ºC y en Santa Marta a 100ºC.

Y sobre el café…

Recuerde que la bebida tendrá las características que el café tenga, un café regular da una bebida regular, un café de calidad provee una bebida aromática, suave y deliciosa. De tal manera que, el paso fundamental es seleccionar un café de calidad en su grano, por su origen, proceso, selección y que esté correctamente tostado, no muy alto, ni muy crudo. El gusto del café está definido en gran medida por el grado de tostión, muy altos son bebidas amargas y fuertes; muy bajos, cafés ácidos, frutales, verdes y suaves.

Si desea disfrutar de los más especiales y delicados compuestos del café, éste debe estar recién tostado, muy fresco. El café es un producto perecedero y se debe conseguir con el mismo gusto del pan: recién horneado. Cada día que pasa desde que es tostado, el café pierde características de aroma y sabor de forma irreversible, sus compuestos más de 1200, se volatilizan, se deterioran, reaccionan, cambian… La vida útil del café está definida por sus características sensoriales y no físicas. De esta condición que el principal análisis y definitivo para definir su calidad es la catación.

En lo posible compre siempre el café en grano y muélalo un momento antes de su preparación. El café en grano se conserva por más tiempo y preservará de mejor manera sus compuestos. Mantenga el café en un recipiente hermético, preferiblemente en refrigeración, así evita que algunas sustancias se volatilicen y podrá disfrutarlas en la bebida. Nunca lo deje abierto, expuesto al aire que lo deteriora o cerca de cualquier alimento o producto oloroso, el café es un desodorizante natural.

Compre justo la cantidad que consume en no más de quince a veinte días, el café guardado no tiene nada que ofrecer, más que sabores rancios y a viejo, el café se vuelve amargo y desarrolla una sensación olorosa y gustativa a nicotina, colilla de cigarrillo que indica que ya ha llegado a un alto grado de oxidación.

El método: Hora de preparar la bebida…

Muela el café de acuerdo con su sistema de preparación, entre más tiempo se tarde en preparar la bebida más gruesa la molienda y viceversa, por esta razón los sistemas de preparación tipo espresso requieren moliendas finas, toman menos de un minuto.

Utilice la cantidad adecuada del café, si coloca muy poco café sobrextraerá compuestos que arruinan la bebida, se vuelve pesada, amarga y astringente, es preferible colocar una cantidad generosa de café y hacer una bebida fuerte en la preparación que después se diluye con un poco de agua caliente.

La cantidad correcta es una cucharada sopera preferiblemente alta (5 a 7 g de café) por cada tacita de 100 ml de agua, tenga en cuenta que la taza de las vajillas tienen entre 150 hasta 220 ml de capacidad. Lamentablemente uno de los principales problemas de la preparación muy común en Colombia es que se coloca muy poco café; recuerde: el café NO RINDE, correctamente preparado una libra de 500 g alcanzan máximo para preparar alrededor de 90 tazas suaves de café servidas en pocillo tintero (el pequeño).

Las primeras gotas de la extracción contienen los compuestos más delicados, los más aromáticos y dulces. Si deja que el agua esté mucho tiempo con el café o pasa mucho agua por el mismo, obtendrá una bebida con compuestos indeseables que se han forzado a pasar a la bebida, condición que no es nada recomendable.

Siempre prepare la bebida en el momento de consumo y disfrútela una vez la haya preparado, si realmente lo quiere degustar, no lo deje para después.

En lo posible disfrute de sus sabores sin endulzarla, el azúcar o cualquier otro ingrediente enmascara sus sabores y perderá la capacidad de percibir sus características, la mejor manera de apreciar un café es amargo y un café fino debe ser muy poco amargo y preferiblemente dulce y aromático.

Nunca: Recaliente, hierva, conserve por más de 40 minutos una bebida, repase la bebida por el café utilizado o mezcle café fresco con uno ya preparado.


Recuerde: ¡ El Café es una experiencia sensorial!

Preparar café no es obtener una bebida oscura, no es tinturar agua, es el arte y la técnica de extraer los mejores compuestos del café responsables del aroma y sabor que permiten disfrutar de una experiencia placentera a los sentidos: Un momento de felicidad.

12 septiembre 2009

Café: Entre gustos no hay disgustos, pero...

Hace unos días se publicó un artículo en eltiempo.com en el que un chef francés de visita por Colombia decía que los colombianos no sabemos preparar café. Lo dice por su experiencia con el café de los hoteles. A partir de la nota, bastante insípida por cierto, han surgido un montón de comentarios en los que colombianos defienden sin argumentos y por puro regionalismo los métodos de preparación del café en Colombia y se burlan del chef. Luego en BBC mundo hicieron un articulo un poco más profundo.

Hay tanto que decir sobre el café pero una cosa es clara. En Colombia preparamos muy mal café. Y en otros países también. Pero la ignorancia nuestra sobre el granito y sus bebidas es un poco mayor a la de otros países con verdadera cultura de consumo de café, no de producción únicamente como nosotros. Dicen que Italia es el país con más historia y experiencia en preparación de café así nunca hayan visto una matica del arbusto en sus montañas.

No voy a enseñar cómo preparar un café. Es difícil hacerlo por acá. Y sé que la manera en que preparo el mío es muy mejorable. La preparación también depende del gusto de cada persona y del método usado. Pero hay unas características que los expertos, catadores y gente que sabe del tema de verdad (no como yo) repiten sin cesar como requisitos para una buena bebida.

Supongamos que partimos de un buen café trillado, es decir que su beneficio fue el correcto y el proceso industrial antes de la tostión no lo dañó. Muchos dicen que en Colombia no tenemos ese café porque se va exportado, pero supongamos que lo tuviéramos:

1. Tostado: el calor del proceso de tostión genera reacciones químicas y éstas producen subproductos que son los que darán los sabores a la bebida de café. Es claro que si la temperatura y el tiempo no son los adecuados el café queda "crudo", por decirlo de alguna forma, o quemado. Ya existen estándares sobre las temperaturas necesarias para obtener un buen café tostado, y los tiempos a los que debe exponerse el grano para que se produzcan los compuestos que el consumidor desea percibir.

Imagen tomada de aquí

Aquí está la primera divergencia de gustos. Algunos lo prefieren quemado y amargo; otros más ácido y aromático. Lo importante es que el consumidor haya probado las diferentes opciones y escoja cuál le gusta. En Colombia no sucede eso. El consumidor no tiene opciones y está acostumbrado a que el café dé "tinta"a la bebida. Los tostadores saben que entre más quemado el café más tinta da. La percepción del consumidor dirá: "¡Cómo rinde este café, con poca cantidad me queda oscuro!".

Los compuestos que dan la acidez y el aroma que definen al café colombiano en el mercado internacional son los que se deterioran más rápido en el tostado si se excede el tiempo y la temperatura. Los colombianos no tenemos en el mercado la opción de escoger el grado de tostión de nuestro café. Solo en muy pocas tiendas especializadas. (Creo que tampoco se puede escoger mucho en otros países). El café de Starbucks, por ejemplo, es quemado y tostado más que en exceso para mi gusto. Cafés finísimos como el de Kenia son echados a perder en este proceso.

2. Almacenamiento: resulta que el café es un producto perecedero, como las salchichas y la carne. Es claro que los cárnicos se pudren y por eso los conservamos en el frío. Eso hace que las bacterias y hongos crezcan más despacio porque el frío hace que las reacciones químicas sean mucho más lentas.

El café tiene unas vías de degradación más sutiles y menos evidentes, pero también se daña. Sucede que las sustancias que dan aroma, acidez y sabor al cafe, generadas durante el proceso de tostado, son altamente sensibles al oxígeno del aire. Especialmente las que son aceites. El proceso se llama enranciamiento, es decir se vuelve rancio. Imagínense una margarina rancia o una mandarina muy madura. Tienen olores fuertes que no son agradables. Lo mismo pasa con el café. Se vuelve rancio.

¿Cómo hacer para que no sea deteriorado por el oxígeno del aire? Hay varias formas, no excluyentes. Combine todas las que pueda.

- La primera, la más sencilla es conservar el café en grano. Durante el tostado se generan las sustancias que quedan atrapadas como gases o sólidos dentro de la estructura del café y en la superficie. Si conservamos el café en grano, el oxígeno sólo puede atacar fácilmente la parte exterior del café y se demora mucho más en penetrar. Además se conservan los gases atrapados al interior que son buena parte del aroma del café. Estos gases, además, crean un presión interna que dificulta la entrada del aire exterior en el grano poroso. Estos gases se escapan con el tiempo (pocos días) haciendo que buena parte del aroma se pierda.

Si molemos el grano los gases quedan libres para escaparse y el aroma se esfuma (por eso algunas tiendas de café muelen pequeñas cantidades de grano para dar aroma a su local). Además, el oxígeno puede atacar la superficie que ahora está expuesta y antes estaba protegida. La velocidad de degradación se multiplica, por supuesto.

- La segunda es reducir la velocidad a la que sucede la reacción: esto sucede al conservarlo en nevera. Incluso se puede guardar en el congelador porque al ser un producto tan seco, no se forman cristales de agua que dañen la estructura interna del café.

Imagen tomada de aquí

En qué recipiente guardar el café: debemos conservar el café en un recipiente hermético. Preferiblemente debemos conservar el café en su bolsa y meter la bolsa al frasco o tarro de cierre hermético. Aunque también podemos guardar el café directamente, el frasco se impregna de los aceites del café, los que se dañan con el oxígeno y debemos entonces lavar con frecuencia el recipiente para que el café nuevo no se ensucie con aceites viejos, posiblemente rancios. Es necesario buscar jabones sin aroma y asegurarnos de enjuagar y secar muy bien el recipiente antes de añadirle café otra vez.

El recipiente con buen cierre es importantísimo cuando se almacene en la nevera para que allí no se contamine con los olores de la carne, la leche, la cebolla, etc. Recuerden que cuando la nevera tiene malos olores la cultura popular dice que se ponga un pocillito con café para que los absorba. El café molido es ávido de absorber sustancias extrañas (o adsorber, que es otro término fisico-químico que está bien escrito).

Merecen atención especial las bolsas metalizadas con válvula: Hemos visto que es cada vez más frecuente que el café se venda en unas bolsas especiales que tienen una valvulita. Ese dispositivo está diseñado para permitir la liberación de la presión que se produce por el escape del gas del café (tostado o molido) y a su vez impedir que entre aire del exterior (con el consabido oxígeno, enemigo público del café). En general estos sistemas de cierre funcionan bien y son muy efectivos cuando el café se empaca y la bolsa se cierra hermética de inmediato. El oxígeno que hay se va consumiendo y no tiene como entrar más. Pero las bolsas dejan de funcionar cuando abrimos el café en casa porque nuevo oxígeno entra en una bocanada a la bolsa. Y es más inoficiosa si guardamos en la bolsa el café del uso diario porque estamos permitiendo la entrada de oxígeno fresco cada vez que la abrimos (claro que igual sucederá con cualquier recipiente que usemos para guardar nuestro café).

Por eso se recomienda comprar el café para no más de 15 días, en el empaque de menor contenido posible. Así exponemos la menor cantidad de producto y la consumimos muy rápido teniendo siempre café más o menos fresco. Y molerlo en el momento de la preparación.

3. El agua: El café preparado tienen en promedio 98% de agua y 2% de otras sustancias. El agua 'contaminada' con olores o sustancias disueltas transmite sabores extraños a la bebida. Por eso es indispensable un agua de buena calidad para preparar un buen café. Debe ser fresca, preferiblemente sin cloro, desmineralizada y sin sedimentos ¿Difícil? Sí. Pero para preparar café en casa asegúrese que no tenga sedimentos y que el agua hierva para que se vaya un buena porción del cloro.

Temperatura del agua: A pesar que el agua hierva, no debe estar a 100° cuando se prepare el café. Debe dejarse enfriar hasta un rango de 88°C a 92°C. En Bogotá y ciudades de altitud similar tenemos la ventaja que el agua hierve hacia los 92°C y no a los 100° que nos enseñan en el colegio. El agua muy caliente destruye las sustancias más finas del café, proporciona sabor a quemado y extrae más compuestos de los necesarios (sobreextracción). El agua muy fría no extrae las sustancias que debe extraer y el café queda "subextraído".

4. Preparación del café
Ustedes han visto diversos tipos de preparación de café: el método de la olla, las grecas, las cafeteras eléctricas (de diversos tipos), la máquina de espresso, el método francés, el filtro melita, cafeteras italianas, etc. Hay miles. Cada uno tiene sus características de preparación en lo concerniente a tamaño de la partícula de café molido y tiempo de contacto con el agua. Cada uno tiene sus pros y sus contras, pero hay algunos que deben ser descartados de una vez, no darle el beneficio de la duda. Ya los veremos.

En general, el método se basa en una interacción entre el agua y el café molido. Y en esa interacción es fundamental el tiempo que están en contacto ambos componentes. Entre más largo el tiempo de preparación más gruesa debe ser la molienda del café. Entonces, métodos como el francés o el de la olla requieren una granulometría gruesa y métodos como el espresso la necesitan fina. El método del filtro melita y las cafeteras eléctricas por goteo usan una molienda media.

Tomemos como ejemplo el método francés, en el que en un recipiente, una jarra, de vidrio se pone agua hirviendo y luego el café. Después de un rato se baja un émbolo con una malla que hace que el 'cuncho' vaya al fondo separando la bebida del residuo que ya no interesa. El tiempo de preparación es largo por eso se usa molienda gruesa. Al ser cada partícula más grande, la superficie total de café expuesta al agua es menor que si fuera fina y eso hace que se extraiga más despacio. También permite que el agua se demore más penetrando hasta el interior de la partícula molida. Si se usa un tiempo corto con este método queda un café muy claro.

Imagen tomada de aquí

Si en el método francés usamos molienda fina tenemos dos problemas. El primero es que las sustancias del café pasan a toda velocidad al agua permitiendo que se extraigan compuestos más pesados indeseables. El segundo es que al bajar la malla, todos los granitos se cuelan quedando la bebida con más cuncho del usualmente aceptado en este método. Estas partículas continúan soltando compuestos, cada vez más amargos, a la bebida.

5. El café espresso (o expreso como dice la academia de la lengua)
Aunque muchos no lo crean es el mejor método para preparar café porque extrae sólo la porción más fina de las sustancias que le dan sabor a la bebida. Es, además, la base para una infinidad de otras bebidas como el capuchino, el café irladés, el café latte, etc.

Pero también es el método más exigente porque requiere café muy especial, una máquina costosa, un agua muy pura, calibración de la máquina y el molino, tiempos adecuados y otras características.

Su origen se remonta al método turco de preparación de café en el que usan un ibrik. A partir de allí los italianos fueron transformando el método y prefeccionando las máquinas hasta lo que es hoy.

Un buen espresso no es un café amargo. Otra cosa es que así lo preparen en la mayoría de los sitios en Colombia. Y como no sabemos del tema y nos da pena devolverlo al mesero, nos tomamos unos brebajes espantosos terriblemente caros.

El espresso:

- Debe ser preparado en el momento de servirlo.
- Debe tener una capa de "crema" que el mismo café produce por sus aceites durante la preparación.
- Esa crema debe cubrir toda la superficie de la bebida y durar al menos un minuto.
- La crema debe ser de color dorado claro, no debe ser oscura.
- El espresso debe ser servido en taza de loza del tamaño adecuado (ese es el pecado principal del café del señor de la mulita, lo sirven en vaso papel).
- El pocillo debe estar caliente antes de servirlo para que la bebida no se enfríe.

La máquina de espresso siempre debe estar limpia, sin residuos de café, ni de leche seca en el espumador. El barista (el experto preparador de café en la máquina de espresso) debe limpiar la máquina de inmediato una vez prepara la bebida lo cual incluye desocupar el filtro donde queda el residuo, darle un breve enjuague y volverlo a ubicar en el "grupo". Si esto no se hace el próximo café se 'contaminará' con residuos indeseables de la bebida anterior y se echará a perder. Una máquina sucia es un mal indicio para un bebedor de café. Evítelas y haga el reclamo.

La parte superior de la máquina de espresso no es para acumular las tazas, es para calentarlas para que las bebidas no se enfríen al servirlas. Podemos ver en muchos sitios arrumes de 5 ó 6 filas de pocillos y para servirnos toman el de arriba que jamás se calentará. Esto aplica para cualquier bebida de café, no sólo el espresso. Debería ser servida en una taza precalentada, como hacen con los platos en algunos buenos restaurantes.

6. Después de preparada la bebida
Uno de los secretos del café es prepararlo justo antes de ser consumido. A veces es muy difícil lograrlo pero debe tratar de lograrse siempre, no importa el método de preparación.
- Debe pasarse a la taza de inmediato. Por ejemplo el café francés no es para consumirse en la jarrita. Se prepara, se baja el émbolo y se sirve en una taza precalentada.
- Debe desecharse el cuncho para que no sea usado en otra bebida.
- Si se prepara una buena cantidad debe consumirse antes de 30 minutos (o antes)
- No debe recalentarse ni dejarse en las hornillas de las cafeteras. Es mejor pasarlo a un termo.

7. Cuáles métodos no usar NUNCA (y no consumir de esos métodos en lo posible o hacerlo bajo su propio riesgo)

Greca (el aparato que los colombianos entendemos por ese nombre). Algunos de los motivos son:

Los filtros de tela son difíciles de limpiar y suelen estar muy sucios, llenos deaceites rancios. A veces blanquean los filtros con clorox lo cual hace que las siguientes bebidas queden con sabor a cloro...
En muchos sitios pasan el café de nuevo por el cuncho en el filtro sucio
El café permenece calentándose por horas
El café recalentándose es usado para calentar leche o agua para otras bebidas
Muchas veces preparan café nuevo sobre el viejo que está en la greca

Imagen tomada de aquí

Percolador eléctrico: es una jarra donde se pone el agua que será calentada con una resistencia y dentro de la misma jarra, en la parte de arriba, el café molido. Al hervir el agua sube y cae sobre el café. La bebida extraída cae de nuevo en la resistencia y vuelve a subir cometiendo los dos pecados mayores. Recalentar el café y volver a pasar sobre el cuncho la bebida preparada.

Imagen tomada de aquí

8. En resumen, preparar un buen café es muy complicado, y puede ser costoso, pero poco a poco podemos ir tomando conciencias de cada uno de los detallitos que hacen que nuestra bebida sea la ideal e irlos aplicando en nuestra preparación. Casi podríamos decir que el café perfecto no existe pero podemos tratar de acercarnos paso a paso a esa perfeccion ideal.

19 agosto 2009

Lecturas de tabaquería, el podcast

Les presento una nueva locura mía: lecturas en voz alta grabadas para que las oiga el que desee. Al mejor estilo de los lectores de las tabaquerías cubanas.

Será un podcast de frecuencia semanal que se puede oir directamente en el blog http://lecturasdetabaqueria.blogspot.com/ o al cual pueden suscribirse mediante el RSS en cualquier agregador o en aplicaciones como iTunes.

Allá los espero para que oigan mi voz y se duerman escuchando cuentitos (u otros textos interesantes)

http://lecturasdetabaqueria.blogspot.com/

17 agosto 2009

Finca Hotel EL Bosque del Samán

Gracias a la recomendación de Diego García (@dijugar en Twitter) en el viaje que les contaba en la entrada anterior nos alojamos en esta finca localizada en el municipio de Alcalá, Valle del Cauca. Está tan cerca del Quindío que en uno de los vuelos de canopy uno cruza el lindero entre los departamentos, que es una quebrada. El nombre surge de un famoso Samán centenario que está en el paraque principal de Alcalá.

Desde allí arrancábamos todos los días a conocer algo nuevo en la zona cafetera y aunque es un poco más lejos que otras fincas que se puedan encontrar en otrs municipios del Quindío fue una excelente decisión quedarnos allí. La finca de Rafael y Martha Cecilia fue una de las pioneras en esto del turismo cafetero cuando empezó la crisis de los cultivadores de café en los años 90. No es una finca que se alquile sino un hotel que se ubicó en una finca cafetera que sigue en producción.

Lo mejor del sitio es su gente. Los propietarios y todo el personal del hotel hacen que uno se siente como en su propia finca. Puede uno sentarse con algunos de ellos a tomarse un café en la mañana mientras se realiza el ordeño, o charlar por la noches bajo el cielo limpio y estrellado sobre la casa.


Claudia y yo tuvimos la fortuna de estar alojados junto con un grupo de muchachos de un colegio bogotano. Éramos los únicos aparte de los 130 jóvenes así que éramos los de "la 16", la habitación en la que estábamos, así que fue fácil que se aprendieran nuestros nombres y nos dieran un trato muy especial.

En la finca te muestran el proceso del café desde que se siembra en un terrario la semilla y salen las chapolas, crecen y se plantan los colinos, los años que pasan antes que se produzca café y la renovación de los cafetales, la recolección, el beneficio e incluso el proceso industrial de café a pequeña escala con su trilladora, tostadora y molino.



También puedes darte un poco de aventura con el canopy y los puentes de cuerdas además del sendero ecológico. Nos decía el piloto del parapente (que les contaré después) que el Canopy del Bosque del Samán es el más técnico y seguro de toda la región. Y la verdad la sensación de seguridad es completa. Se los recomiendo. Mucha gente va sólo a pasar el día a la finca para hacer estas actividades, sin alojarse allí. Vale la pena.




Por esto y mucho más se los recomiendo. En especial por la actitud de servicio, no importa el cansancio, ni la hora. Por eso damos un saludo especial a Rafael, martha cecilia (los dueños), Uriel (este hombre hace de todo en la finca), Luz Elena, Katherine, Jaime. Luz Belly, Edward y en general a todos los empleados. Nos proporcionaron un recuerdo que no olvidaremos nunca.

Sitio web de El Bosque del Samán: http://www.elbosquedelsaman.com/

Pueden ver un par de panorámicas en PhotoSynth de las vistas desde el hotel. Para verlas necesitan tener instalado Silverlighgt runtime



15 agosto 2009

Quindío, hermoso en toda su extensión


El año pasado tuvimos la oportunidad de viajar fuera del país de vacaciones. Para éste decidimos con mi esposa que viajaríamos dentro de Colombia, por automóvil. Fueron unas maravillosas vacaciones en el departamento del Quindío, cafetero por excelencia aunque últimamente ha desarrollado alternativas económicas como el turismo dado que el café se ha vuelto un negocio más difícil.

Para los extranjeros, les cuento que esta zona del país produce una gran cantidad de café pero no es la única. Se produce café por todo el país aunque a los departamentos de Caldas, Risaralda y Quindío se les denomina el 'Eje Cafetero'.


El viaje de ida lo hicimos en dos etapas: primero Bogotá - Ibagué, dónde saludamos a mi mamá y mi hermana. Luego cruzamos 'La Línea' para llegar a Armenia y seguir el camino por Montenegro, Quimbaya y luego parar en Alcalá, ya en el departamento del Valle pero tan cerca del Quindío que no se sentía el cambio.

Nunca había cruzado la cordillera central por La Línea y de verdad hace honor a su fama de premio de montaña implacable. La pendiente es inmisericorde y el trazado dificulta aún más lo que la geográfía nos puso como reto. Menos mal no había mucho tráfico y el viaje fue exigente pero tranquilo.

Qué hermosos paisajes los del Quindío y la Zona Cafetera, qué gente tan amable, en fin qué viaje el que nos dimos. Como decía, nos hospedamos en una finca hotel en Alcalá de la que luego les hablaré algo más, y de allí salíamos para todos nuestros recorridos. Sólo pagamos un peaje en nuestra estancia en la Zona Cafetera, el que está sobre la 'Autopista del Café' entre Pereira y Armenia. Todos los demás traslados solo costaron lo de la gasolina que consumimos.


Estuvimos en el Parque del Café, en el Valle del Cocora, usamos las instalaciones de la finca, fuimos al Jardín Botánico y Mariposario, visitamos el bello pueblo de Pijao, conocimos la réplica de la Basílica de Buga que don Jair hizo en puro bambú, fuimos al centro de investigación en la guadua (bambú guadua), conocimos además Calarcá, Quimbaya, Salento, Armenia, Pereira, Filandia. Fue un viaje de mucho desplazamiento, en especial porque escogimos Alcalá como nuestra base. Sin embargo no nos arrepentimos ni un segundo de haber escogido la Finca Hotel El Bosque del Samán para alojarnos. Aquí todo es tan cerca que lo más lejano sigue siendo a una distancia manejable.

Hasta aquí la entrada de hoy. La próxima entraré en un poco más de detalles, recomendaciones y demás.

11 julio 2009

Probado Windows 7: postdata


Acabo de descubrir una herramienta en Windows 7 llamada Snipping tool (no sé cómo la tradujeron al español) con la cual se pueden capturar partes de la pantalla como uno desee, en secciones rectangulares o irregulares, de la pantalla activa o de toda la pantalla. Haberla descubierto antes me hubiera facilitado algo del proceso de las capturas de pantalla que puse en posts anteriores.

Me dice mi esposa que estaba presente en Windows Vista. Pero para mí es lo nuevo y lo mejor de Windows 7.

Paradoja, para capturar la imagen del Sniping tool tuve que capturar la pantalla al modo tradicional porque se oculta la ventanita cuando uno empieza a seleccionar.

10 julio 2009

Probando Windows 7: el final

Termina el brevísimo periodo de ensayo de Windows 7. El objetivo no era decir si era bueno o malo, si hay que compralo o no. Simplemente el poder usarlo unos días y contar las experiencias que nos pasaban. Cada uno de los blogueros que recibimos el computador HP 6530B con la versión RC de Windos 7 tiene su propia forma de ensayarlo y de comunicar su experiencia. La que vieron acá fue la mía.

Sin ser experto, pienso que un Sistema Operativo no debería sentirse. Es como la llave de la casa. Funciona o no funciona. A veces la llave tiene 'juego' y hay que hacerse la maña para abrir la puerta. A veces hay que hacer cambio de guardas.

Hasta ahora he usado Windows XP con la desventaja que tras varios años se va poniendo lento. Y llega el momento cuando se debe reiniciar el computador a la configuración de fábrica. No he tenido necesidad de cambiarlo y ha funcionado adecuadamente para mí.

Para mal o para bien el tiempo lo obliga a uno a actualizarse. Y esta prueba me ayuda en la decisión última sobre esa actualización planeada para el fin de año. Cuando se lanza un nuevo SO la expectativa de lo que traerá es inmensa y el temor de que mi trabajo no funcione como solía hacerlo con el anterior.

Pues, para mí y para mi uso del computador, este cambio es una buena opción. En los cinco días de uso no hubo grandes problemas, es más creo que yo no tuve problemas, aparte del esperado cambio en el diseño y el sitio donde su ubican las características y funcionalidades. Descontando eso, no sentí el cambio. En cierta forma fue transparente.

El problema surge cuando el software deja de ser compatible. Uso la versión 6 de Acrobat Standard y no necesito más. Pero no pude usarlo porque era incompatible. En estos cinco días solo tuve que leer archivos PDF, no crearlos ni firmalos ni editarlos. Otro sería el cantar si hubiese necesitado mi Acrobat y Windows 7 hubiera sido el escollo para el trabajo. No sé cómo será en otros sistemas operativos y parece que es inevitable. Si me cambio a Apple Snow Leopard, como lo tengo entre mis posibilidades de actualización, tendré que buscar software espcífico y aprender muchas cosas nuevas, como sucederá con Windows 7 y futuras actualizaciones.

A veces, para la mayoría de los usuarios, actualizar Windows no es una opción. Tarde o temprano será una obligación porque el mercado te obliga- Y hay miles de razones para que el mercado tome esa dirección: seguridad, ventas, ciclo de vida de producto, renovación, patentes, etc.

Cuando no tengas otro camino sino actualizarte o comprar equipo nuevo, Windows 7 es una buena opción. Y es hermoso si tienes una de las ediciones que incluye Aero.

09 julio 2009

Probando Windows 7: las diferentes ediciones

Hay que aclarar que la versión de Windows 7 que estamos ensayando es la Ultimate, la aprentemente más "completa". Por eso, es posible que algunas de las características de ésta no esté en la edición que finalmente tengamos en nuestros computadores, en la mayoría de los casos la Home Basic o la Home Premium.

Encontré este artículo en GenBeta con una buena explicación de las diferentes versiones

http://www.genbeta.com/actualidad/al-descubierto-las-ediciones-de-windows-7

De allí extraigo este pequeño párrafo

Resumiendo, la edición indicada para un “usuario de a pie” será la Home Premium o la Professional en el 90% de las ocasiones. Las otras ediciones de Windows 7 serán productos “de nicho” (netbooks, PCs baratos en países emergentes, clientes corporativos, etc).


PS: Encontré este otro sitio donde hay un poco más de detalle sobre qué contiene cada edición de Windows 7
http://www.noticias3d.com/noticia.asp?idnoticia=31015

Probado Windows 7: Algunas curiosidades

Hoy voy a mostrarles unas pocas curiosidades simpáticas de Windows 7. No necesariamente útiles pero a veces podrán hacer la diferencia.

Cuando Internet Explorer 8 está descargando archivos de la red, el botón en la barra de tareas va cambiando de color a fondo verde para mostrar el estado de la descarga, el porcentaje adelantado de la tarea.


Igual sucede cuando se están copiando archivos a través del Explorador de Windows.


La calculadora tiene, aparte de la estándar y la científica, versión para programadores y para uso en estadísticas. También tiene agrupación por dígitos, convertidor de unidades, cálculos con fechas y la opción 'worksheets' que tiene para cálculo de hipotecas, consumo de combustible y préstamo del carro




Otra curiosidad está también en los accesorios, como la calculadora. Se llama Math Input Panel, y entiendo que uno va escribiendo a mano alzada con el ratón o un dispositivo de lapiz y tabla digital y el programa va reconociendo los símbolos y los escribe bien. Fíjense en la segunda miagen, en el campo blanco de arriba escribió la fórmula correcta.



Ya se acerca la hora de terminar esta evaluación, creo que mañana haré mi última entrada sobre Windows 7

08 julio 2009

Probando Windows 7: lo nuevo (2)

Microsoft me ha hecho llegar a través de su agencia de RRPP el vínculo a la página 7x7 donde se publican 7 videos semanales por 7 semanas.

Muchas veces lo primero que preguntamos antes de adquirir un producto nuevo como Windows 7 es ¿Y qué es lo nuevo que tiene para que yo deba comprarlo? De esos videos que han publicado les doy el vínculo al que se llama "Introducción - lo nuevo en Windows 7" (8 minutos, en español)

La página 7x7 de latinoamérica con todos los videos la encuentran aquí.

De esta prueba ya había publicado otro post, también con información de Microsoft, sobre lo nuevo. Esta página de videos que me enviaron compensa algo de lo que me quejaba en ese post sobre información incompleta.

Probando Windows 7: detallitos misceláneos

Windows 7 reconoció e instaló el driver del mouse en menos de dos segundos. Con XP se demoraba unos segundos más. Igual sucedió cn mi memoria USB. Punto a favor

Windows 7 tiene una opción llamada "Go online and find out what's new in Windows 7". Está en la carpeta Getting Started pero al pulsar sobre ella conduce a la página de Microsoft España, nada de Windows 7. Tocó buscar a pedal. Esto debe ser un conflicto entre el idioma inglés de la versión RC que tiene este equipo y que el sitio reconoce el país de donde me conecto y automáticamente redirige al sitio Español . Aunque, para ser precisos, debería redirigir al de Latinoamérica, no al de España.

En la barra de programas o barra de tareas se puede ver una pequeña previsualización de las ventanas abiertas, con solo pasar el mouse sobre el botón del programa. Para Internet Explorer muestra cada una de las pestañas de las diferentes ventanas abiertas. Para los programas 'no Microsoft', como Firefox, solo muestra una vista por ventana, si hay varias pestañas abiertas no las diferencia y solo se ve la pestaña activa.

Aunque es útil que al pasar el mouse sobre los iconos de la barra de programas se muestre lo que contiene cada botón, a veces es molesto si uno pasa el puntero sobre ellos por accidente. Se muestra el contenido y distrae de lo que uno está haciendo. Será cuestión de práctica no más.

Windows 7 tiene una opción para transferir la configuración de otro computador (del computador viejo, por ejemplo). Parece interesante pero no la ensayaré porque éste es prestado solamente.

Instalando Flash, no reconoce la versión de Sistema Operativo, toco darle la opción Vista manualmente y el tipo de Browser para el que había que instalarlo. Algo similar ocurrió con Firefox, Itunes, Quicktime. Minucias de usar una versión de prueba aún no liberada.

Algunos de los usuarios que también recibieron un computador por unos días han tenido problemas conectándose a internet a través de cable. Creo que debe ser un problemas más del fabricante de la tarjeta de red o del computador (HP) que de Windows. Yo no tuve ese probelma, aunque la mayor parte del tiempo me he conectado por inalámbrica (Wi-Fi).

Mi cliente de Twitter, Twhirl, tiende a congelarse. A veces no puedo poner al frente la aplicación ya abierta, solo se reactiva cuando se me notifica nuevos tweets y pulso sobre el avis. Porque cuando se traba no hay forma de verla.

07 julio 2009

Probando Windows 7: Paint

Antes de empezar a dar un corto vistazo a Paint en Win 7 les recuerdo que yo estoy haciendo el salto desde XP a este nuevo sistema operativo. Puede haber algo de lo que yo vea nuevo que ya existía en Vista.

Paint era una herramienta básica hasta Win XP. Básicamente igual desde Windows 3.1, con muy pocos cambios. Hoy encuentro una aplicación un poco más evolucionada con muchas más posibilidades. Apenas para las labores que puede uno necesitar en casa o en la oficina y que no requiere edición avanzada de fotos.

Lo primero es el diseño, muy al estilo Office 2007 con su "Ribbon".



Se puede cortar una sección de la imagen, rotarla, reflejarla, ajustar tamaño. Todo esto puede hacerse con la imagen completa o con la parte seleccionada, la cual puede ser rectangular o de forma irregular

Tiene una serie de herramientas como pinceles, formas predefinidas y efectos de línea y relleno para ellas, gotero para selección de un color específico y selección de millones de colores de la paleta de Windows.




Definitivamente esto no es Photoshop ni Illustrator ni Corel Draw ni nada parecido. Pero a veces uno necesita herramientas para editar solo un poco una foto, una captura de pantalla y no haya que meterla a Power Point e inventarse formas absurdas de esa edición basica. Y puedo apostar que los 'geeks' considerarán un insulto siquiera sugerirles que usen esa herramienta teniendo a mano las de "los profesionales". Pero para el común de la gente creo que será muy útil.

Mañana, otras herramientas de esas curiosas que traen todas las versiones de Windows.

Probando Windows 7: lo nuevo

Microsoft puede decirles mejor lo nuevo que tiene Windows 7. En este link encontrarán, en inglés, todas las características que el sitio de Microsoft promociona del producto. No soy yo quien deba descubrir que el agua moja, o inventar lo ya inventado.

http://windows.microsoft.com/en-US/windows7/products/features


Está en inglés, la versión de Latinoamérica es tremendamente pobre en información. Punto malo para el soporte de Microsoft

Yo me dedicaré a explotar estas características ya descritas y ver qué podemos hacer con ellas.

Hasta la próxima

06 julio 2009

Probando Windows 7: la máquina que lo corre


Esta es la descripción de la máquina que corre Windows 7 que estoy ensayando. Pulse sobre la imagen para ver con claridad la información.

Probando Windows 7: Primeras impresiones

Este blog se transformará en un blog tecnológico por 4 días. Todo porque me han dado un computador (o una computadora, como prefieran) para que ensaye Windows 7. Es un HP 6530B con 2 GB de Ram y 240 GB de DD. Como es nuevo vuela de una forma asombrosa.

Haré la prueba de Windows 7 sin haber usado apenas Windows Vista, así que será un salto desde Win XP. Solo serán 4 días probándolo porque el préstamo finaliza el sábado 11.

También la haré desde el punto de vista de un usuario que está apunto de comprar nuevo PC y no ha descartado cambiarse a Mac.

La versión de WIndows 7 es la misma que se puede descargar de Microsoft, la versión RC. Es el build 7100.

La primera impresión es la velocidad con que inicia Windows 7: 35 segundos (o algo menos). No sé cuánto demoraba Vista pero el recuerdo que tengo del compu de mi hermana es que era bastante más tiempo. MI computador con XP también demoraba más. Punto a favor

Los progrmas que se instalan lo hacen rapidísimo. Creo que es más por el poder de la máquina pero no puedo descartar que ayude el Sistema Operativo. Sin embargo, siguen saliendo mensajes de advertencia como los que salían en Vista. Un poco aburridores. Punto en contra (no pude capturar la pantalla de estos mensajes)

La conexión a la red inalámbrica del apartamento fue bastante fácil. En la barra de programas aparece el icono de la señal inalámbrica, al pulsar sobre él se muestran las redes disponibles, seleccioné la nuestra y luego introduje la clave y estaba conectado. Sugiere configurar el compartir archivs e impresoras con otros computadores corriendo windows 7. Como no tengo más en casa cancele esta opción.








La apriencia gráfica es bonita, los efectos son impresionantes pero tengo mis dudas cómo sería el desempeño a los dos años de uso del equipo cuando se hay puesto lento como ha sucedido todos los de Windows desde que lo conocí en su versión 3.0. Los programas abiertos que se muestran en la barra de programas aparecen solo con iconos, sin texto. Al posar el ratón se despliega el contenido de cada programa, incluyendo todas sus ventanas abiertas permitiendo saltar entre las diferentes aplicaciones más fácil que en XP. Lo mismo sucede con la función Alt+Tab. En ambas se van mostrando previsualizaciones de la ventana por la que vamos saltando.





Bueno, es todo por hoy, es más largo escribir esto que probar estas funciones del equipo. Mañana les cuento de Paint que dejó de ser tan básico y se acerca al Picture Manager de Office 2003

21 junio 2009

Más música en medio del ruido

Una vez más comparto la música que estaba oyendo en la mañana. La encuentran aquí.

http://desdeelruido.blogspot.com/

¡A todo timbal!

13 junio 2009

Música fuera de temporada

En mi blog "La música en medio del ruido" he publicado un post fuera de las temporadas habituales (este año no ha habido ni una). Venía pensando hace meses qué hacer hasta que Chien me dio el último impulso.

Aquí lo encuentran

12 junio 2009

Serie fotografías: 7


Pasillo en Palacio de Los Leones, La Alhambra (Granada, España)



Prohibido su uso comercial, sólo personal citando al autor y la dirección de este blog

08 junio 2009

Serie fotografías: 6


Patio de los arrayanes, Palacio de Comares, La Alhambra (Granada, España)

Fotografía Por Mauricio Duque Arrubla. Prohibido su uso comercial, sólo personal citando al autor y la dirección de este blog

31 mayo 2009

Serie fotografías: 5


En la madrasa de Ben Youssef, Marrakech, Marruecos

Fotografías por Mauricio Duque Arrubla. Prohibido su uso comercial, sólo personal citando al autor y la dirección de este blog

29 mayo 2009

Serie fotografías: 4


Embalse de Tominé, Sesquile (Cundinamarca) Colombia

Foto por mauricio Duque Arrubla, prohibido su uso comercial, sólo personal citando al autor y la dirección de este blog

26 mayo 2009

Volviendo a lo de la votación

La semana anterior les conté lo de Digital Society de Jean-Pascal. La historia completa aquí.

Hoy empezaron las votaciones. Pueden ir y "depositar" su voto en este sitio

http://hernanpulga.com/contest/

Pueden votar una vez diaria así que si lo desean, un recordatorio diario en su celular sería un buen medio para que no lo olviden

Eso de exponerse a votación como un perro de concurso puede ser desastroso para la autoestima.

25 mayo 2009

Serie fotografías: 3

La "iglesia azul", Brasilia

Foto por Mauricio Duque Arrubla. Prohibido su uso comercial, sólo personal citando el autor y la dirección de este blog

22 mayo 2009

Serie fotografías: 2



Dicen que hoy día las cataratas de Iguazú están casi secas o poco abundantes. Algunos tenemos recuerdos memorables de cuando el agua no era escasa.

Pueden ver algunas fotos más de ese viaje en este vínculo (incluye algunas que estarán en esta serie).

Fotos (esta y las del link) por Mauricio Duque Arrubla. Prohibido su uso comercial, sólo personal citando siempre el autor y la dirección de este blog.

21 mayo 2009

Voten por mí (para que huela bien)

Esta entrada de hoy es proselitista, clientelista y manzanilla. Vengo solamente a recoger votos sin la menor vergüenza y con el mayor descaro.

Todo empieza cuando Jerome Sutter considera que puedo hacer parte de una selección de los 10 hombres digitales para una sesión fotográfica de lanzamiento de una nueva loción del almacén Jean-Pascal. Como yo no me lo creía o no entendía tuve que pedir alcaración. Y sí, era uno de los elgidos y me regalaban una loción.

Eso fue el jueves pasado. La pasamos muy bien con los otros 9 candidatos (a los que no nombraré sino los llamaré así, los otros candidatos), la fotógrafa Maria Elisa Duque acompañada por Diana Sandoval (impresionantes sus catálogos) y el staff del almacén.

Las prendas de Jean-Pascal son bastante chéveres y a la vez bastante exclusivas. Lo que usé para la sesión podría costar fácilmente los 1000 dólares (Suéter, camisilla, bufanda y pantalón) . No nos dejaron para nosotros ni unita de las prendas :) .... pero sí nos dieron la loción, de nombre Society, que me está gustando mucho. No sé el precio pero espero no sea del mismo estilo que la ropa.

¿A qué viene lo del clientelismo y la compra de votos? A que se ha organizado un concurso basado en los votos que reciban cada una de las fotos (y los modelos, por supuesto) en el sitio web del almacén. La votación empieza el 26 de mayo al 26 de junio, se puede dar un voto diario (aunque siempre habrá alguien que encuentre la forma de engañar al sistema y votar más).

Más que para conseguir votos (aunque ni se les ocurra irse sin votar), quiero hacer el reconocimiento a una empresa que se atreve a hacer una campaña de lanzamiento de este estilo. Los 10 elegidos lo fueron por su participación en Twitter y otros medios digitales. Hay que apoyar a estos creativos. Que se siga repitiendo.

Los invito a votar por mí y por "los otros candidatos." No hace falta que los nombre. En el sitio de Jean-Pascal encontrarán toda la información y vínculos a las páginas de cada uno.

Aquí los links

Jean-Pascal Store y próximamente sitio de votación

Fotos del "detrás de cámaras"

Portafolios de Maria Elisa Duque
http://www.mariaelisaduque.com/
http://www.flickr.com/photos/mariaflash/

Portafolio Diana Sandoval
http://www.dianasandoval.com/

Sitio web Jerome Sutter
http://www.jeromesutter.info/

Cuentas en Twitter
La mía: http://twitter.com/enmediodelruido
Jerome Sutter: http://twitter.com/jeromesutter
Maria Elisa Duque: http://twitter.com/mariaflash
Diana sandoval: http://twitter.com/_Ninotchka_

18 mayo 2009

Serie fotografías: 1


Nota de derechos de autor: Estas fotos no pueden ser usadas con fines comerciales. No existe autorización de los fotografiados para usar su imagen en piezas de este tipo. Por tanto, si desea copiarlas, que sea para uso personal siempre atribuyendo su autoría a mi persona e incluyendo la url de este blog

17 mayo 2009

Un amor de cine: The notebook

[Noah]

El mejor tipo de amor es aquel que despierta el alma y nos hace aspirar a más, nos enciende el corazón y nos trae paz a la mente. Eso es lo que tú me has dado y lo que yo esperaba darte siempre. Te quiero. Ya nos veremos

Noah


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Ahora sí, el último post de esta serie sobre "Un amor de cine" el libro publicado por Random Haouse Mondadori y que fue una de "mis últimas" adquisiciones*

Ya nos veremos en alguna sala
Vínculo a la información sobre "The notebook" en ImDb

*Como no son tan frecuentes, que sea "una de las últimas" puede significar hace 6 meses

04 abril 2009

Un amor de cine: El marido de la peluquera

[Matilde]

Mi amor, me voy antes de que te vayas tú. Me voy antes de que dejes de desearme, porque entonces solo nos quedará la ternura y sé que no será suficiente. Me voy antes de ser desgraciada, me voy llevando el sabor de nuestros abrazos, llevando tu olor, tu mirada, tus besos. Me voy llevándome el recuerdo de los mejores años de mi vida, los que me diste tú. Te beso infinitamente, hasta morir. Siempre te he amado, no he amado a nadie más. me voy para que nunca me olvides.

Matilde.

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Sobre esa película escribió el cantautor español Pedro Guerra la canción con el mismo nombre.

El marido de la peluquera - Pedro Guerra

03 abril 2009

¡Abogados!

Para los encargados de la propiedad industrial de la Federación nacional de Cafeteros de Colombia® esto debe ser una más de los cientos de amenazas que envían cada semana como parte de su trabajo: proteger los activos de la federación en lo que tiene que ver con marcas, lemas, enseñas, etc. No creo que tengan la primera patente pero ese no es el tema. Buscan proteger la tan maltratada propiedad industrial.

Para los que no lo saben, un conocido blogger colombiano con un sitio web de muchos años especializado en el humor recibió una comunicación del área legal de la federación conminándolo a retirar de sus servidores una imagen en la que hace una parodia de una de las marcas registradas de la Federación Nacional de Cafeteros. Todo el detalle en la misma carta de los abogados.



(O la encuentran aquí)
http://www.slideshare.net/diarionocturno/carta-juan-valdez

Después de haber leído la carta dejo mi opinión

1. La Federación tiene todo el derecho a defender lo que es suyo y le ha costado (mucho o poco) levantar. Los abogados reciben un sueldo por eso y hacen su trabajo.

2. La comunicación enviada a diarionocturno es en exceso amenazante, así están (mal)educados los abogados. Pero un profesional con criterio valora el real perjuicio a la marca y obra en consecuencia. Perdónenme, pero a esta gentecita se le fue la mano en los términos conminatorios de la exigencia de retirar del sitio web cualquier imagen similar a una marca registrada. El nombre de la federación y un llamado gentil hubiera logrado el mismo efecto. Nicolás hubiera retirado la imagen “infractora”.

3. Tengo mis dudas sobre si esa parodia en realidad pudiera ser considerada una usurpación marcaria por más notarias que hayan sido consideradas las marcas Juan Valdez® o Café de Colombia®. Pero ante la duda me abstengo de profundizar.

4. Los que me conocen saben que he trabajado en la industria farmacéutica de investigación toda mi carrera profesional. En la actualidad presto mis servicios al propietario de una de las marcas verdaderamente famosas en todo el mundo (aún más que las de la federación), y lo hago para el área encargada de la propiedad industrial en varios países de Latinoamérica. No puedo comprometer el criterio de mi empresa, hablo solo por mí, pero dudo sobremanera que los términos de la comunicación hubiesen sido esos, por más que consideráramos en riesgo de vulgarización la marca. Hay casos peores y con verdadero lucro del mal uso de la marca. Sobre los que gastamos los hoy escasos recursos.

5. Como en general los errores se encadenan y terminan en un evento, debemos reconocer que este caso hace parte de una cadena de errores. Y como usualmente sucede, la causa raíz está en las altas directivas. Ellos son los que dan las instrucciones que empleados sin criterio (como los abogados de marras o como yo en mi empresa) seguimos sin chistar.

6. Siguiendo con la responsabilidad de la alta dirección, deberían preocuparse más por el daño a la imagen del café colombiano que le causa el café Juan Valdez® a la imagen de “el mejor café suave del mundo”. Ellos lo saben. Se lo ha dicho un montón de gente. Por copiar el modelo de Starbucks echan a perder el trabajo y cuidado de años de los cientos de miles de caficultores que dicen defender. Una vez el café se daña, no hay cómo arreglarlo. Y el descuido con el que tuestan, almacenan, comercializan el café Juan Valdez® está haciendo que a nivel mundial, donde sí saben de buen café, la imagen de buena calidad del café de Colombia esté en entredicho. Solo un ejemplo: la característica principal del café colombiano es su acidez media y su aroma. Estas se generan en un proceso de tostión adecuado en el cual las reacciones químicas pirolíticas crean miles de compuestos (el número demostrado es en realidad de miles). Los procesadores del café mencionado dejan tan tostado, tan quemado el café que los procesos térmicos generan sustancias de descomposición que ya no tienen el aroma y la acidez deseados. Así que nos están vendiendo la ceniza más cara del planeta. ¿Qué los de Starbucks son igual de infames? Sí, pero ellos no son la federación Nacional de Cafeteros de Colombia®.

7. Mejor no hablemos de servir un espresso (la esencia de lo mejor del café) en vasos de papel, vender en supermercados café molido meses atrás igualándolo a las marcas más baratas, que conserven el café bajo bombillos halógenos que aumentan la temperatura y aceleran el daño, que no conserven frío ni sugieran refigerar el café, etc. Nos dedicaríamos un blog entero a decir por qué ese café del que cuidan tanto sus marcas no es el mejor café del mundo, pero ni en las curvas.

8. Tengo grandes amigos muy buenos abogados, por eso me atrevo a afirmar que los de la federación se excedieron porque sé cómo ellos hubieran manejado un caso como este.

9. Tengo también amigos que me enseñan de café y les duele en el alma que la federación haya vendido su alma al diablo de esta forma.

02 abril 2009

Amores de cine: La vida es bella



Continúo compartiendo breves diálogos de escenas de amor en el cine. El de hoy es cortesía de Esteban Dublín y viene de la hermosísima película La vida es bella.

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Guido: (Entrando en un caballo) ¡Gracias! ¡Música, maestro! Esto es para usted (dirigiéndose al pretendiente de Dora y dándole un vino).
Pretendiente de Dora: Muchas gracias.
Guido: (Dirigiéndose a Dora) ¿Le gustaría princesa?
Pretendiente de Dora: Pero ella...
Guido: Rápido, princesa, ¡rápido!

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Para el próximo tengo fragmentos de Serendipity, A beautiful mind, Notting Hill, El tigre y el dragón, alta fidelidad... a buscar la mejor.

31 marzo 2009

Un amor de cine: Big Fish


[Sandra Templeton / Edward Bloom]


Sandra: ¡Narcisos!

Edward: Son tus flores favoritas.

Sandra: ¿Cómo has podido encontrar tantos?

Edward: He llamado a todas las floristerías de cinco estados. Les dije que era la única manera de que mi esposa se casara conmigo.

Sandra: Ni siquiera me conoces.

Edward: Tengo el resto de mi vida para conocerte


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De la película Big Fish, tal como lo indica el libro "Un amor de cine" de Random House Mondadori 2009
Big fish en IMDb: Internet movie database

30 marzo 2009

¿Ve Europa por un solo ojo?

Con esta visión unilateral que tenemos nosotros, los europeos, de los problemas sociales de América Latina, tendemos a ver unanimidades donde no existen ni existieron nunca.

Visión unilateral pude interpretarse que se ve solo por uno de los ojos. No es exactamente lo que quiere decir Saramago aquí pero puede un preguntarse con cuál ojo nos ve Europa.

¡Cómo es de importante que alguien, europeo, reconozca que no todo lo que los europeos ven como bueno y "debe ser" es la realidad! Que se aplicara a los sindicatos y ONGs de Colombia. No todas son altruistas como muchos de ellos creen.

La frase es sacada de aquí

29 marzo 2009

Amor de cine, océanos de tiempo

Ahora las librerías me dan tristeza. Ni para qué compro si ya no leo. Siempre aparece algún libro ligero que me alivia un poco :'(

Esto lo decía ayer en Twitter cuando estábamos con mi esposa en la Librería Lerner. Y decía lo del librito ligero que me alivia un poco porque encontré uno bastante simpático que se pude leer por pedazos, por solo un minuto y en desorden.

Se llama "Un amor de cine" y son cortos extractos de guiones de películas acompañados por solo una fotograma. En las páginas izquierdas está el texto y una breve ficha técnica de la película. En la derecha la fotografía.

Es de pequeño formato, cuadrado y calculo que debe tener extractos de 120 películas. Comienza en 1935 con Anna Karenina sigue un orden cronológico y termina en 2008 con Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal.

Solo le vi un defecto. El libro es español. Entonces encontrarse con una traducción que habla de que algo "es la ostia", o descubrir que los nombre escogidos en España para las películas son aún más raros que los de por acá,  pues venga, lo saca a uno de concentración, ¡joder! ¿Pero qué concentración si solo fue medio minuto de lectura?

Algunos de los textos son diálogos, otros cortos monólogos y alguno más brevísimas y poderosas frases:

"He cruzado océanos de tiempo para encontrarte"
De "Drácula" de Francis Ford Coppola

Seguramente iré publicando algunos más de esos textos aquí.

23 marzo 2009

Campaña educativa en los medios de transporte urbano

Cuando uno es conductor de auto se percata de una serie de comportamientos frecuentes realizados por otros conductores en las calles. A mí me pasa a cada rato y me enfurece ver el mal comportamiento de los otros. No sé todavía cómo yo genero la ira a algunos más porque, eso sí, se ven las fallas ajenas pero raras veces las propias.

De todos esos malgenios que me han sacado en las calles bogotanas he pensado en que podría hacer una especie de tesis sobre campañas educativas para conductores  (de todo tipo de vehículos) y peatones. Como siempre uno considera que es el que tiene las ideas y a los demás no se les ha ocurrido. Bueno, no tan así pero siempre se piensa en que si los demás hicieran las cosas como uno dice todo sería perfecto.

Suponiendo que a los conductores les interesara tomar conciencia de errores comunes y que se comportan como matones sin darse de la manera más inocente, les dejo algunos de los comportamientos repetitivos del tráfico bogotano.

1. En general no hacen falta leyes. hace falta la autoridad que las aplique. Inventarse restricciones de más horas o ideas geniales debería solo dejarse para cuando cumpliendo las leyes actuales el tráfico no puede arreglarse. Lo cual no se hace en Bogotá.

2. Juan Pablo Montoya nos hizo un terrible daño. Ahora muchos conductores dan las curvas lo más abiertas posibles porque así pierden menos el impulso (así eso no importe cuando van a 30 km/h). Los conductores podrían ser precavidos o menos olvidadizos y cambiarse al carril de la derecha (o de la izquierda según) con tiempo suficiente para no estorbar dos o tres carriles mientras giran y ponen en peligro a los que si se han paado al carril adecuado.

3. No hay que parar sobre las avenidas para comprar el pan y la leche. Con frecuencia veo carros parqueados en plena avenida 30 mientras sus dueños compran pan y leche en un coratiendas. El taxista de confianza también cuenta esos cuentos de gente estorbando en plenas avenidas. Y la policía de tránsito sin ejercer la autoridad.

4. Los carros viejos que llevan mercado de corabastos a las tiendas siempre van por la izquierda a 40 km/h o menos. En general ver un carro viejo en la calle es sinónimo de que se van a atravesar, que no funcionan las luces o los stops, que no usan las direccionales.

5. Las direccionales no son luces intermitentes para adornar el carro en navidad. deberían usarse y que cuando se haga indiquen el lado correcto, que no las dejen pegadas por cuadras enteras.

6. Las volquetas: merecen caso aparte. Cómo será que hay letreros que avisan que salen volquetas a la calzada y no, como debería ser, avisando a los volqueteros que van a entrar a una vía pública.

7. Entre más "engallado" o "tuneado" el vehículo más hampón es su conductor. Si por la calle ve un carro con llantas de bajo perfil, rines brillantes, pinturas estrambóticas, spoilers y alerones inútiles tenga cuidado. Déjelos ir, desacelere porque en cualquier momento le toca usar sus reflejos para evitar "dañarles" las obras de "buen gusto" con que han decorado su eutomóvil. Manejan tan mal como los que tienen el carro más viejo, mencionados antes. Como se ve no es cuestión de dinero.

8. Los taxistas y los motociclistas: que Dios los perdone. Punto.

Ya me desahogué, ahora me dedicaré a buscar lo que toda esta gente dice de "abuelitos" como yo que manejan dizque respetando los semáforos y teniendo actitudes peligrosas de ese tipo en las calles (perdón, en las pistas de carreras y circuitos callejeros).

20 marzo 2009

Peatones reflectivos como ciclistas

La cultura ciudadana bogotana ha adoptado el uso de elementos que aumentan la seguridad de los ciclistas cuando van por las vías. Me refiero al uso de casco, espejos y a los elementos reflectivos. Sobre estos últimos quiero hablar y cómo sería de interesante que fueran usados por los peatones.

En mi experiencia de coductor de automóvil he tenido que enfrentar muchas veces el evento de un peatón cruzando una avenida frente a mi vehículo y que yo a duras penas pueda verlo en la oscuridad de la noche. A veces en realidad no los veo pero el bulto interrumpe la visión de las luces de los autos que vienen en sentido contrario o tapan la visión de algún objeto adelante. Esto me hace deducir la presencia de alguien o algo que no veo y ha evitado varios atropellados a mi cargo. Cuando era exclusivamente peatón nunca caí en cuenta de este peligro. Creo que los bogotanos de a pie tampoco lo han notado y se exponen por descuido a ser arrollados.

He visto (y tengo en mi ropero) algunas prendas de vestir con unos discretos elementos reflectivos. Esos que en las fotografías con flash brillan como los ojos de los gatos. Debería existir la conciencia de usar prendas con estas características si se va a caminar por la noche en la ciudad o por carretera donde el alumbrado a veces no existe. Sin embargo, hay gente que prefiere el "lucir bien" y no usa esos elementos porque dicen que se ven lobos. Si no les parecen "fashion" y anteponen la moda a la seguridad, al menos deberían usar ropas de colores claros o intensos pero el frío y el clima bogotanos hacen que generalmente usemos ropa oscura. El uso de estos elementos debería ser, por lo menos, obligatorio para las personas más viejas o los minusválidos. No tiene que ser del color verde que se ve muchas veces a los ciclistas en la noche. Hay unos plateados más bien discretos que nos harían mucho más visibles ante los conductores.

Mientras tanto, sigo atento a cualquier sombra que se mueva en la calle mientras conduzco. Pero los años pasan y los ojos se cansan de ver tanto. Los peatones están confiados cruzando las calles jurando que uno los ve y tiene la obligación de parar. El deber de frenar es real, aunque puede suceder que uno no los está viendo. Así no hay obligación que valga.

16 marzo 2009

Mi música: todo un sancocho (eclecticismo dirían hoy día)

Mis más antiguos recuerdos musicales confunden las influencias de la música colombiana de la región andina con las de la Fania. Claramente hay recuerdos anteriores: la música infantil de Libertad Lamarque, los pasodobles sangrientos de los paseos, la música de las películas de Walt Disney y en diciembre los villancicos. Pero esos que mencionaba al comienzo son míos porque fue a partir de esa época que podía usar el equipo de sonido de mi hermano Julián cuando él viajaba. La radiola Phillips de la casa ya no era sino un cascarón sobre el cual dormía su siesta una que otra tarde nuestra gata Duquesa.

Buena parte de mi herencia musical viene de los discos que los laboratorios regalaban a mi papá; era médico. Bayer regalaba por ejemplo música clásica, los discos de música clásica eran por cortesía de Líster o de una medicamento llamado hemocyton. En esa misma época llegaron a mi casa, por otros caminos, Rubén Blades y Willie Colón, Héctor Lavoe y varios de las estrellas de la Fania. Creo que no hace falta aclarar que era la época de los acetatos. Cuando Julián llegó de su viaje a Suecia en 1980 trajo mucha música: rock y pop en inglés. Luego se casó, se llevó el equipo y solo podíamos oír lo que sonara en las emisoras como Radio Tequendama y algún casete de vez en cuando..

No sé cuándo y por qué comencé a oír Javeriana Estéreo pero fue como en el año 90 ó 91. Así llegaron los cubanos a mi discoteca y dejé de apreciar a Albita Rodríguez porque descubrí gente que hacía música mucho más interesante. La nueva trova no llegó por estudiar en la Universidad Nacional como podría pensarse sino por una novia de esa época que estudiaba en la Javeriana.

Creo haber dicho antes en este blog que mucho de lo que sé de música se lo debo a la emisora javeriana y desde que dejé de seguirla con dedicación mi conocimiento dejó de crecer. O tal vez viceversa.

Ahora me emociona aprender sobre flamenco (gracias al programa de Jaime Andrés Monsalve en Javeriana Estéreo). Quiero actualizarme en la música cubana moderna y quiero aprender de géneros nuevos. En estos últimos años que ha sido tan fácil conseguir información es cuando más lento ha ido mi conocimiento. Es hora de cambiar la tendencia.

12 marzo 2009

Asquerosos poderosos

Hoy solo voy a vincular un artículo escrito por un ex empleado de "un periódico económico" bogotano y cómo refleja la asquerosidad con que los poderosos manejan la información a su antojo. Es algo que ya sabemos, o intuimos, pero que se nos muestren evidencias dan ganas de hacer algo.

Les dejo el vínculo al post de Hyperconectado luego de su salida del periódico, ayer.

11 marzo 2009

Alfombras que cuentan historias

"Eroglu dice que le encantan los tapetes de dote por encima de todos los demás. “La mujer joven que lo teje pone su corazón, su alma y sus sueños al hacerlo [me explica]. ‘¿Viviré en una granja?’, se pregunta. ‘¿En la ciudad? ¿Tendré hijos?’. Luego cuando llega a la edad adecuada para casarse, la familia cuelga el tapete frente a la casa como un anuncio. Los muchachos del pueblo lo miran para ver si los sueños de ellos y los de la muchacha coinciden. Estos pueden decir si la muchacha es animada y alegre o si es sosa. Todo está ahí en el tapete”.
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Este es un fragmento de una historia transcrita en mi blog de palabras. Puede leerla completa y encontrar más datos aquí.

09 marzo 2009

Gatos sobre hielo

Hay tantas situaciones desconocidas para nosotros como son familiares para otros. Creemos haber visto todo hasta que encontramos algo que no sale en los noticieros. Algo así fue el curling para mí, desconocido cuando Esteban lo lanzó al ruedo. Al darle la oportunidad a wikipedia de enseñarme, descubrí que lo había visto alguna vez en televisión. Es un deporte que se juega sobre el hielo. Los jugadores buscan que se lance una especie de disco, éste se deslice sobre el hielo deteniéndose lo más cerca de un blanco a una distancia fija. Un jugador lanza, los otros limpian su camino para que no se frene.

Si mi tarea fuese compararlo con escribir, descubriría varias relaciones. A pesar de las apariencias no se escribe solo, hay alguien que revisa, que pule, que corrige. O simplemente alguien lee lo que escribes y te da la oportunidad de dar en el blanco. Otra similutud sería que no se trata de lanzarlo más lejos como el disco o el martillo. Se trata de lanzarlo hasta el blanco. No más allá. Tampoco quedarse corto.

¿Y qué decir de la superficie? Mientras escribes puedes encontrarte sobre un suelo jabonoso en el que cualquier esfuerzo adicional te tumba en vez de sostenerte. Caminas con pies de plomo al mismo tiempo que lo haces casi volando como los ninjas o los gatos.

Pero volviendo a tus compañeros que prácticamente barren el piso para que tu obra camine o patine como por un palacio, son ellos los que te mantienen luego que el objeto ha salido de ti. Ellos son los responsables de llevarlo sin tocarlo. Pero no hacen milagros, depende de ti.

Esto diría si mi tarea fuese comparar el deporte del curling con la escritura. Sin embargo, esa no era mi obligación, era otra que habrá que dejar para otra ocasión.

Embalse de Tominé




Este embalse es usado para generación de energía eléctrica, se encuentra a una hora al norte de Bogotá. Las fotos fueron tomadas por mí desde la sede de uno de los clubes en sus orillas y representan solo una pequeña fracción de toda su extensión.

07 marzo 2009

Loosing my religion

Continuando los ejercicios de 300 x 25. Este lo transcribo sin edición después de escribirlo a mano. Según Word son 296 palabras. Fueron 20 minutos.

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Después de mucho criticar a su viejo creyó entender algo de la sensación mística que él debía sentir en la iglesia.

Entrar a la discoteca, como arcaicamente la llamaba su padre, era reunirse con los otros miembros de su congregación. Era recordar los mandamientos de su secta, verlos en ejecución cada viernes y sábado en la noche. Era rendir culto a esos objetos sagrados hechos de vinilo negro. Y en el ambiente se sentía el éxtasis de la iluminación divina. EN ningún otro lugar él y sus amigos estaban convencidos de manera más evidente que sus creencias eran las correctas, que la forma de ver la vida las generaciones pasadas había estado equivocada. AHora, despreciando ese bagaje de comportamientos insensatos, dogmas absurdos y obediencia ciega a los pastores el mundo abriría sus ojos y encontraría el verdadero camino a la paz y la tranquilidad comunal.

Fue bajo la luz del día, sin embargo, bajo la influencia de la misma droga que matía el viejo, el antiguo café, cuando reconoció que su religión era igual de vacía. La soberbia de creerse poseedor de la verdad era idéntica a la de los sacerdotes que tanto juzgaba. La ostentación era la norma como en las catedrales europeas. Los grupos cerrados de amigos, el acceso a lugares y comocimientos reservados, de los cuales solo pocos miembros eran dignos, el amiguismo, el tráfico de favores y el lavado de cerbro semanal eran clacados de la religión que seguía su papá.

El viejo había tomado la tradición que dejó su mujer al morir. Para él mismo también era una religión ajena, como la de su padre. Al fin y al cabo el objeto de culto, el plano disco de acetato, había sido inventado por los ancestros despreciados tantas veces en sus palabras.

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