29 noviembre 2016

Reflexiones sobre el tour por el Atlántico norte

English version follows
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Hace un par de semanas terminé un viaje que empezó hace más tiempo del que parece. Esta etapa final la llamé North Atlantic Tour 2016 pero es solo el cierre del tour por el Báltico y otros procesos más largos.

Cuando tuve la certeza que me iba de Suecia uno de mis sentimientos más fuertes fue el de deuda, por no haber hecho los viajes que me quedaría más fácil hacer desde allá que desde Colombia o cualquier otro país de América. Y aunque este viaje no surgió con ese propósito sí se fue extendiendo para llegar a lugares que tenía pendientes o a hacer visitas que también quería hacer.

Las deudas que tenía al irme de Suecia eran con San Petersburgo, Tallin, Helsinki, Ámsterdam e Islandia. Las primeras tres las pude pagar antes de salir de Europa e incluyó un bono producto de un hecho accidental. Ese bono fue Moscú. Y fue un accidente afortunadísimo y bello.

Quedaba pendiente ir a visitar a Van Gogh en Ámsterdam, ir a la nunca suficientemente alabada Islandia y visitar a mi hermano en España y a Alejandro en NY. Pues este viaje, una especie de tour por el Atlántico norte, me permitió también cumplir esos pendientes. De Bogotá viajé a Nueva York, De ahí a Islandia (allí me faltaron tiempo y fuerzas), Ámsterdam y España. Además un inesperado viaje a Portugal, otro bono.

Este viaje cierra un año agitado. Ha pasado de todo, en todas partes y ha permitido cerrar ese vínculo con Suecia que tenía ahí latente y que a veces no me dejaba concentrarme en lo que venía. Suecia fue un periodo maravilloso en el que a veces fui feliz junto a mi laguito y con mis fotografías pero había que dejarlo atrás.

Como dice Mónica sobre Suecia, "país raro ese que mientras uno pasa trabajo tratando de entenderlo se le va metiendo en el corazón :)". Por supuesto siempre habrá cosas que quise hacer allá y no pude pero con este viaje de cierre y reflexión puedo dar por cerrados esos años. Este viaje estuvo lleno de momentos únicos, de esos que importan poco y que no quedan en fotos. O que éstas no son capaces de reflejar el júbilo (o el miedo) del momento. Hice lista porque "quien no tiene memoria se hace una de papel". Aquí algunos (muchos) de los más significativos para colaborar con la memoria de papel:

• Las nubes iridiscentes desde el vuelo a San Salvador, para conectar al de NY
• Un árbol maravilloso en el otoño maravilloso en Prospect Park en la indescriptible Nueva York
• El atardecer color durazno con el fondo de New Jersey visto desde Manhattan
• Haber compartido estos inolvidables momentos, y toda Nueva York, con Alba Lucía
• Un ángel llamado Mary Scott que nos alojó en NY. Llena de vida, de historias de jazz y la viuda de Ronnie Scott
• Haber cumplido el sueño de poder ver las auroras boreales desde un avión. En el vuelo de NY a Reikiavik, un show de varias horas. El vuelo y la silla mejor escogidos de la vida.
• Conocer la historia de las piedras de elfo en Islandia
• Ver el arcoíris más definido que he visto en mi vida, En la tierra de los arco iris, Islandia (porque el sol siempre es inclinado y llueve mucho tiempo)
• El pescador en el puerto de Reikiavik mientras esperaba las auroras boreales con cuya charla comprendí que el cazador de auroras es más un pescador: paciencia, silencio, incertidumbre, satisfacción con lo inesperado...
• Unas muy débiles auroras que permitieron tomar, casi por accidente, una de mis fotos favoritas del año y de la vida
• Unos paisajes islandeses indescriptibles
• El haber casi perdido mi vuelo a Ámsterdam por estar en la sala equivocada. Hasta que en el parlante sonó "Arrubla Dukú"
• Que el bus que me llevaba al avión que casi pierdo (un bus solo para mí) me llevara por error a un vuelo a Estocolmo y no al mío. Sigue apareciéndose Estocolmo
• El despegue sacudido por los vientos de Islandia. Fuerte.
• Aprender que en el aeropuerto de Schipol hay sillas en la salas donde se espera el equipaje, como una sala de espera para abordar
• La sonrisa de un viejo que se hace tomar una foto junto a su hijo, junto a dos cuadros donde están Rembrandt y su hijo en el Rijksmuseum
• El niño que le traduce a su mamá de inglés a español los textos de los cuadros en el Rijksmuseum
• El cuervo que frente el museo Van Gogh defendía de otros cuervos su gran pedazo de baguette hasta que vino una gaviota y se lo quitó y se fue volando
• El museo Van Gogh. Otro sueño cumplido
• Desayunar en Starbucks de Centraal en Ámsterdam me permitió darme cuenta de sombras, siluetas y reflejos en el amanecer de la ciudad. No lo hubiera disfrutado si desayuno en otro lugar
• La revisión de seguridad más intensa que he tenido, en el aeropuerto de Schipol. Peor que en Frankfurt pero aquí sí sonríen y son amables. Y el lugar es más bonito
• Bajarme en la estación "equivocada" en el tren a Lisboa que resulto mejor por su cercanía al hotel.
• Ver una bandada de garzas que migraban hacia el sur levantar el vuelo en el amanecer cuando llegaba a Lisboa. Bellísimo amanecer.
• Un atardecer de Ensueño en Estoril
• El miedo a las alturas y los abismo que fue muy feliz haciéndome sufrir en el Castillo moro de Sintra
• La noche de fado en Lisboa, aunque no hayan dicho "Silencio, se va a cantar el fado" como leí era tradicional
• Las fotos de la malabarista con fuego en la noche de Lisboa
• Estar en la librería más antigua del mundo, en Lisboa. Comprar algo de Saramago y Pessoa en esa librería. Que esos libros sean en portugués
• El Dolmen de entre 4000 y 6000 años en el camino a Ávila. El lugar de construcción humana más antiguo en el que he estado
• El bello y tranquilo paseo entre San Rafael y Ávila por carretera terciaria con paisajes rocosos que parecían personas
• La fría y ventosa noche de la súper luna que fue una sesión fotográfica casi fallida. El más frío pero más soportable amanecer siguiente fotografiando la luna llegando a ocultarse.
• Volver a ver a Alejandro y a Julián. Nunca es suficiente
• Que este viaje me haya motivado a escribir algo, este texto, después de años de no hacerlo

 Al ritmo que ha pasado este año en el mes que falta podría pasar de todo. Si no sucede, de todas formas este fue un terrible gran año. Me quedó faltando estar el 10 de diciembre en Oslo para la entrega del Nobel de paz. Y seguir este North Atlantic tour por los países nórdicos.

El 2017 empieza lleno de esperanzas, compromisos. Será un gran año

Si quieren ver algunas fotos vayan a este lugar https://goo.gl/photos/pf35yFBZdfquJxKHA

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A couple of weeks ago I finished the trip that started more time ago than it seems. I called this final stage “the North Atlantic tour 2016” but it is only the closure of the Baltic tour and other longer processes

When I was certain that I was leaving Sweden, one of the strongest feelings was being in debt with not having done the trips which would have been  easier to do from there instead of from Colombia or other countries in America. And although I did not planed this travel with the purpose of paying the debt, it extended until it reached places I had pending to visit or to do visits I wanted to do.

The debts I had when I left Sweden were with St Petersburg, Tallin, Helsinki, Amsterdam and Iceland. I was able to pay the first three before leaving Europe and included a bonus caused by an unexpected event. That bonus was Moscow and was not unfortunate at all. It was beautiful.

I had still pending a visit to Van Gogh in Amsterdam, travel to the never enough praised Iceland and go to visit my brother in Spain and Alejandro in NY. Hence, this travel, a kind of tour around the North Atlantic allowed me to fulfil those pending issues. From Bogotá I travel to New York City. From there to Iceland (there I needed more time and strength), Amsterdam and Spain. Additionally an unexpected travel to Portugal, another bonus

This travel closes an agitated year. It has happened everything and everywhere. It has allowed closing the link with Sweden that I still had alive and which sometimes did not allow me to concentrate in the forthcoming. Sweden was a wonderful time in which sometimes I was happy near my pond and my photos. But it had to be left behind

Monica, a friend of mine says about Sweden: “That strange country which while you try to understand it gets a place in your heart :)”. Of course, it always will be things I wanted to do there and I couldn’t but this travel of closure and reflection I can acknowledge those years as finished. This travel was full of unique moments, those not really important and which cannot be captured in photos. Or these are not able to reflect the joy (or fear) of the moment. O made a list because “that who doesn’t have memory makes one out of paper”. Here some (many) of the most significate ones to contribute to build the memory made of paper:

  • The iridescent clouds from the flight to Sn Salvador to connect with the one to NYC
  • An awesome tree in the autumn of Prospect Park in the indescriptible NYC
  • The peach-coloured sunset with New Jersey as background.
  • Having shared these moments and all NYC with Alba Lucía
  • An angel named Mary Scott who was our host in NYC. Full of life, jazz stories and widow of Ronnie Scott
  • Having fulfilled my dream of watching the Aurora Borealis from a plane, during the flight to Reykjavik from NYC. The best chosen flight and seat in the whole life
  • Learning about the elf stones in Iceland
  • Seeing the clearest rainbow I have seen, in the land of the rainbow, Iceland. It rains very frequently and the sun lights obliquely
  • The fisherman in the Reykjavik harbour while I was waiting for the northern lights. His chat allowed me to understand that the aurora chaser is more a fisherman that a hunter: patience, silence, uncertainty and satisfaction with the unexpected
  • A very faint northern lights which allowed me to make, almost by accident, one of my favourite photos of the year and the whole life
  • The indescribable Icelandic landscapes
  • Having almost lost my flight to Amsterdam being in the wrong waiting room until I Heard in the airport speaker “Arrubla-Dukú”
  • That the bus that was bringing me to the plane of that flight left me mistakenly in a plane going to Stockholm and not mine. Stockholm continues showing up
  • The flight take-off, shaken by the Icelandic winds
  • Learning that the Schiphol airport in Amsterdam has seats in the luggage waiting area as it was a departure waiting room
  • The smile of an old man that request the favour to have a picture with his son in front of two Rembrandt paintings showing the artist and his son. At the Rijksmuseum
  • The child who translates the information in English into Spanish to his mother, also at the Rijksmuseum
  • The crow in front of the Van Gogh museum was fighting to keep a piece of baguette from other crows until a seagull came and stole it
  • The Van Gogh museum, another dream came true
  • Having breakfast at Starbucks in Centraal, in Amsterdam, allowed me to realise the shadows, silhouettes of the sunrise. If I have had breakfast somewhere else I would had miss it
  • The most strict security check in an airport, in Schiphol. It was worse than the ones in Frankfurt but people smile and are kind. And the facilities are nicer
  • Stepping down in the “wrong” train station in Lisbon. It happened to be better as it was closer to the hotel
  • Seeing a flock of cranes raising their migratory flight during a beautiful sunrise while I was arriving to Lisbon.
  • • A dream sunset in Estoril
  • The fear of heights and chasms was very happy making me suffer in the Moor Castle in Sintra
  • The Lisbon fado night, even if they didn’t say “Silence the fado is going to be sung” as they say it is a tradition
  • The photos of the fire juggler in the night of Lisbon
  • Being in the oldest bookshop in the world, in Lisbon. To buy something from Saramago and Pessoa. That those books were in Portuguese
  • The Dolmen 4000 to • years old in the road to Ávila. The oldest human-made place I have been at.
  • The beautiful and calm journey between San Rafael and Ávila using a tertiary road with rocky landscapes which mimic people
  • The cold and windy super-moon night, an almost failed photo session. The colder but more bearable following sunrise making photos of the moon setting
  • Seeing again Alejandro and Julián. It is never enough
  • That this travel has motivated me to write something after years of not doing it.


With the pace this year has passed, in the month still awaiting, anything could happen. If it doesn’t, anyhow, this has been a great year. I have pending being in Oslo on 10th of December for the Nobel peace prize handing. And continue this North Atlantic tour in the Nordic countries


2017 starts full of hopes and commitments. It will be, also, a great year

25 junio 2016

La Habana, línea base

Línea base, porque quiero definir lo que pienso recién pasados los anuncios de la Habana sobre desmovilización de las FARC

El pasado jueves 23 de junio se anunció el acuerdo para desmovilización y desarme de las FARC. Me emocioné, me hizo feliz pensar que eso iba a acabarse. Yo sí pensé que viviría ese momento pero nunca pensé que fuera por un mecanismo distinto a la derrota militar. Mucho de lo que escribiré acá puede ser idea de alguien más, que se lo oí a alguien y ya lo siento como propio, pero así es la formación de pensamiento y opinión.

Pienso que es un paso que no tiene reversa. Por más que haya desconfianza, traiciones, sabotajes, esto no tiene retorno. Pienso que el trabajo hecho por el equipo liderado por Humberto de la Calle fue serio y metódico. En realidad si no fuera por su presencia me hubiera opuesto desde el principio y durante el proceso.

Me contaba Irma Milena que gracias al proceso de paz, que lleva varios años, ella puede ir a lugares donde antes no podía. Eso en realidad siginifica que las personas que ella visita en sus fincas pueden trabajar con tranquilidad y que las obras que se aplazaron durante algún tiempo por la violencia se pudieron y podrán hacer

Pienso hacer campaña por el sí, en el plebiscito. Si se da. Pero también pienso oír con más juicio a los que no están a favor del proceso. Sus razones tienen, sean válidas o no. Hay que oírlas para tenerlas en cuenta o para identificar de dónde salen los errores y malas interpretaciones. Porque además esos errores pueden ser míos. Así una mayoría aplastante vote sí al plebiscito eso no hace que los que voten No dejen de existir, sean menos valiosos o pierdan sus derechos. Al contrario, es siempre al que disiente al que mejor hay que oír, al que piensa distinto a mi. De sesgos de confirmación está llena nuestra vida y es fácil aplaudir al que piensa como yo. Mi propósito inicial es oirlos, entenderlos, escucharlos y ponerme en sus pantalones, aun con el riesgo de cambiar de opinión. Ese propósito incluye respetarlos y hacer que sean respetados. No son brutos, ni ignorantes, ni manipulados, ni tienen lavado el cerebro. O al menos no más que yo y los que soñamos con este como el camino a la resolución del conflicto.

Eso no me hace olvidar que en Colombia hay problemas grandes que no se solucionan con la firma de un papel. Pasan por el clasismo, el racismo, la desigualdad, el desprecio por el otro, la desconfianza, la corrupción. Para lograr la verdadera paz hay que trabajar en eso y habrá que tocar creencias fundamentales de todos los colombianos (me incluyo). Pienso que desmovilizar a las FARC nos quita esa excusa  autocomplaciente de que eran culpables de todos los problemas colombianos. Algo que ha venido sucediendo desde hace unos años, ya sabemos que hay mucho mas allá de eso.

Soy muy optimista, tal vez ingenuo, soñador. Nunca he estado en política ni en un movimiento de este estilo. He sido supremamente desconfiado con mis compatriotas,en el país y en el extranjero. También de mi ciudad. Tal vez para eso tenía que volver. Para aprender, para deshaceme de todo ese lastre de la desconfianza. El tiempo dirá cómo terminará esto, para mí y para el país, y espero ir contando en este blog cómo voy cambiando (así no lo cuente ustedes lo leerán entre líneas) y si mi opinión sobre la resolución del conflicto se mantiene o se transforma. O ambas


17 marzo 2016

Estocolmo desde el agua

Fortaleza de Vaxholm.
La fortaleza que ya estaba obsoleta cuando fue terminada en 1839 ya que nuevas armas estaban disponibles y las murallas no las resistían.

Una vez, viajando en un bote por el lago Mälaren, pensé en reunir una serie de fotografías tomadas desde el agua donde la estrella fuera Estocolmo. La idea se transformó un poco para también incluir imágenes desde una orilla hacia otra. No desde el agua pero sí a través de ella. Siempre estando lo más cerca posible del borde al tomarla.

Quien conoce Estocolmo sabe que el agua es siempre protagonista así que no parecía muy difícil terminar este proyecto. La dificultad estaba en la inmensa cantidad de posibilidades que ofrece la ciudad para un trabajo de ese tipo. Hay agua en cualquier lugar y montones de islas. Exploré muchos lugares y me faltaron más. Descarté varios porque no daban una idea de que fuera Estocolmo por no tener puntos reconocibles o porque las fotos no me emocionaban (esto es falla mía, por supuesto). El objetivo inicial era tener 40 fotos solamente (no lo logré pero no importa), no repetir mucho los lugares (a veces es imposible) y que hubiera siempre agua de por medio. A veces parece cerca a través del agua pero por tierra es un largo recorrido. A veces es cerca por agua o por tierra (o por puentes). A veces está congelada el agua y se hace cerca sin tomar un bote ni cruzar un puente.

 La exhibición está organizada geográficamente, como una especie de viaje en bote. Comenzamos en Strömmen, cerca al Riskdagen (el congreso) tomando un imaginario kayak. Dos fotos más tarde tomamos nuestro bote. Cambiaremos de estaciones durante el recorrido imaginario. El lugar más lejano del centro de Estocolmo es la fortaleza de Vaxholm. Los más centrales pueden ser Slussen, Riddarholmen, Gamla Stan y Stadshuset. Terminamos en Skeppsholmen, mi lugar preferido de Estocolmo.
Ocaso de invierno (Me permito presentarles...)
Las torres son de la iglesia de Högalid, cerca a Hornstull. La foto es desde Riddarholmen con la estatua de Ever Taube. El lago es el Mälaren

 La idea de esta exhibción virtual la tuve este año. Usé algunas fotos de años anteriores y otras son recientes. Tengo en mis archivos muchas más fotos desde el agua que las exhibidas. Ellas completan mi viaje personal en ese bote fantástico.

 Este no es un estudio exhaustivo de las orillas de Estocolmo. Con certeza ustedes podrán sugerir nuevas tomas. Es solo un ejercicio de homenaje a una bella ciudad donde a veces se encuentra mi felicidad.

Acá encuentra el mapa las fotos con mi ubicación al tomarlas

English Some time ago, while traveling in a boat on the Mälaren lake, I thought on collecting a series of photographs...
Posted by Mauricio Duque Arrubla on Tuesday, March 1, 2016

Recuerde que además de estas entradas encontrará más a través de los links de Ruidos Archivados