17 marzo 2016

Estocolmo desde el agua

Fortaleza de Vaxholm.
La fortaleza que ya estaba obsoleta cuando fue terminada en 1839 ya que nuevas armas estaban disponibles y las murallas no las resistían.

Una vez, viajando en un bote por el lago Mälaren, pensé en reunir una serie de fotografías tomadas desde el agua donde la estrella fuera Estocolmo. La idea se transformó un poco para también incluir imágenes desde una orilla hacia otra. No desde el agua pero sí a través de ella. Siempre estando lo más cerca posible del borde al tomarla.

Quien conoce Estocolmo sabe que el agua es siempre protagonista así que no parecía muy difícil terminar este proyecto. La dificultad estaba en la inmensa cantidad de posibilidades que ofrece la ciudad para un trabajo de ese tipo. Hay agua en cualquier lugar y montones de islas. Exploré muchos lugares y me faltaron más. Descarté varios porque no daban una idea de que fuera Estocolmo por no tener puntos reconocibles o porque las fotos no me emocionaban (esto es falla mía, por supuesto). El objetivo inicial era tener 40 fotos solamente (no lo logré pero no importa), no repetir mucho los lugares (a veces es imposible) y que hubiera siempre agua de por medio. A veces parece cerca a través del agua pero por tierra es un largo recorrido. A veces es cerca por agua o por tierra (o por puentes). A veces está congelada el agua y se hace cerca sin tomar un bote ni cruzar un puente.

 La exhibición está organizada geográficamente, como una especie de viaje en bote. Comenzamos en Strömmen, cerca al Riskdagen (el congreso) tomando un imaginario kayak. Dos fotos más tarde tomamos nuestro bote. Cambiaremos de estaciones durante el recorrido imaginario. El lugar más lejano del centro de Estocolmo es la fortaleza de Vaxholm. Los más centrales pueden ser Slussen, Riddarholmen, Gamla Stan y Stadshuset. Terminamos en Skeppsholmen, mi lugar preferido de Estocolmo.
Ocaso de invierno (Me permito presentarles...)
Las torres son de la iglesia de Högalid, cerca a Hornstull. La foto es desde Riddarholmen con la estatua de Ever Taube. El lago es el Mälaren

 La idea de esta exhibción virtual la tuve este año. Usé algunas fotos de años anteriores y otras son recientes. Tengo en mis archivos muchas más fotos desde el agua que las exhibidas. Ellas completan mi viaje personal en ese bote fantástico.

 Este no es un estudio exhaustivo de las orillas de Estocolmo. Con certeza ustedes podrán sugerir nuevas tomas. Es solo un ejercicio de homenaje a una bella ciudad donde a veces se encuentra mi felicidad.

Acá encuentra el mapa las fotos con mi ubicación al tomarlas

English Some time ago, while traveling in a boat on the Mälaren lake, I thought on collecting a series of photographs...
Posted by Mauricio Duque Arrubla on Tuesday, March 1, 2016

17 agosto 2015

How to see the northern lights in Stockholm: advice from an amateur aurora hunter

Northern lights seen from Stockholm

This will be a very long post about how to do your best to have the chance to see the northern lights. And, although it is unintended, that will start testing the most needed skill to see the northern lights: patience.

I included "in Stockholm" in the title because it is where I live, it has some special challenges to see the aurora borealis here and this is intended for some friends living in this area. The title could have been "how to see the northern lights for dummies" but that thing for dummies is a trademark.

I am trying to use plain language and avoid technical jargon. In fact I am not an expert but only amateur in this field. These recommendations could be also useful for the southern lights or aurora australis.

I am going to talk about:

1. What are the northern lights or aurora borealis: the fox, the sun and the magnetic field

2. How to prepare yourself for aurora hunting: take care of yourself
3. Where to be to have the largest chance to see them

Maybe in a further post I will talk something about how to photograph the aurora borealis, from my amateur experience and trying to translate jargon into a language that any people with a camera can understand. All aurora pictures are mine.

Northern lights over Stockholm, 16 aug 2015

What are the northern lights

In Finnish, the name for the aurora borealis is "Revontulet", which literally translated means "Fox Fires." The name comes from an ancient Finnish myth, a beast fable, in which the lights were caused by a magical fox sweeping his tail across the snow spraying it up into the sky (1). I prefer this version to the one that says something that electrons from the sun causes the auroras when directed to the poles by the earth's magnetic field.

According to the scientists from the Space Weather Prediction Center at National Oceanic and Atmospheric Administration of the USA...

"The Aurora Borealis (Northern Lights) and Aurora Australis (Southern Lights) are the result of electrons colliding with the upper reaches of Earth’s atmosphere. The electrons are energized through acceleration processes in the downwind tail (night side) of the magnetosphere and at lower altitudes along auroral field lines. The accelerated electrons follow the magnetic field of Earth down to the Polar Regions where they collide with oxygen and nitrogen atoms and molecules in Earth’s upper atmosphere. In these collisions, the electrons transfer their energy to the atmosphere thus exciting the atoms and molecules to higher energy states. When they relax back down to lower energy states, they release their energy in the form of light. This is similar to how a neon light works. The aurora typically forms 80 to 500 km above Earth’s surface."(2)

Those electrons are brought to the earth mainly by solar storms but also by the solar wind (permanent but not able to create auroras but in specific circumstances). In summary electrons from the sun causes the auroras after interacting with the magnetic field. This is important because the magnetic field is shaped on the two magnetic poles that do not coincide with the geographic poles. And that is why auroras are not equally distributed when they occur. You can see in the pictures below how the aurora oval is not centered to the geographic pole but leaned to North America for the northern hemisphere and to Australia and New Zealand for the southern hemisphere (3).

In the link of the reference 2 you can find more info on this if you want to deepen in the details.

And what is the aurora oval? 

Is the zone where the electrons from the sun, driven by the magnetic field, collide with atoms in the atmosphere creating the aurora. The auroral ovals enlarge during high solar activity and displays are then visible further south in England, Germany and mid latitude USA. Solar disturbances take 2-3 days to reach Earth and aurorae are therefore to some extent predictable. (4)

Why the aurora can have different colors? 

The electrons can interact with Oxygen, in different ways and with Nitrogen causing different colors. Green is the most common color seen in auroras, followed by red, much less common, and by purple blue, which is infrequent. This interaction occurs always 100 km or higher above the surface of the earth.

The most fascinanting show so far

How to prepare yourself?

Two words summarize this: patience and information. But I can also add the first of all you need to take care of yourself.

Given that I am writing this for people living in Stockholm, I can assume that you are not going to travel so much from that city. But if you are planning to go to a northern place to hunt auroras, you will find useful to consider going in a dark time (winter) that means it will be cold or extremely cold. And maybe the surface will be slippery and as you need an open space you could not have a source of heat very near. And it will be dark. And you would be outside long times, not common in winter time challenging your usual winter clothing warming capabilities. It all depends on the place you go and the time of the year but I recommend be extremely cautious in your safety measures. You must avoid frostbite, drowning in a partially frozen lake, hurt your body in a fall, etc. Ask the locals and also ask somebody that had visited the place in that time of the year to get advice. Take care of yourself.

Auroras are a magnificent show but it is not like a waterfall that it is always in the same place and, given the data on rains or drought, you can expect more or less water. You can even make a phone call or write an email or check the web to know how the waterfall is in a specific moment. Sadly, that does not happen with auroras so you need to be extremely patient and most of the time, lucky. So, if you know where to find patience or luck go and buy some right before hunting auroras.

The only thing we can do is to be informed. There are plenty of information sources on solar activity and aurora forecast. But most, if not all of them, are based in information from NOAA. The NOAA's Space Weather and Prediction Center has a permanent informaton system on aurora activity, Kp index, aurora oval, solar storms, etc. Sometimes is a little bit confusing and I will try to explain my interpretation on its data.

My main source of information is the 30 minutes aurora forecast page. There you can see two maps, southern and northern hemispheres and their aurora ovals. You will see in the right top corner the time the forecast is for. Note that the stated time is set to Universal Time (UT), London time without any seasonal adjustment. Right now, summer in Stockholm, my clock are two hours ahead of UT. In winter time will be only one but it will never be the same.

In those maps you will see the forecasted aurora oval for 30 minutes later or so. The image changes in color and size of the oval according to the forecasted auroral activity. During the geomagnetic storm of March 17 2015, St Patrick's storm, we got images like this, and even stronger (3):

It is really uncommon to see ovals with that amount of red and going that far south. Actually, in that night there were reported of auroras sight from northern Germany, and Arizona, in the United States. The geomagnetic storm of that day was the strongest in several years (in the current solar cycle but it is not necessary to explain more and complicate the story in this post).

One important data from this image, for me, is the hemispheric power. When it is above of 45 GW I have noticed that I have chance to see the aurora in Stockholm. So if you want to check quickly if you will be able to see the northern lights, go to this place and check the oval and the hemispheric power. In the St Patrick's storm we got hemispheric values above 120 GW

There is another measure of the strength of the geomagnetic storm and, actually, it is the standard to define if the activity reached the category of storm and if it is the Kp Index. It is a simple index from 0 to 9. If the value is above 5 you have a geomagnetic Storm and you can expect some auroral activity in the Stockholm skies. You can see which is the Kp index needed to see auroras in specific places according with magnetic latitudes. You can also find the way to know the magnetic latitude of your place (that latitude related to magnetic pole and not to geographic ones).

The thing with Kp is that there is no an easily available current value or a short term forecast as it is for the hemispheric power. But you can suscribe to different alert services, all based in the Kp value. One of those, is free and by email, is available here. When logged in, select the category Geomagnetic storms and there select the one that you think is interesting or valuable. But be careful! It can be a lot of emails and you will, at the end, delete them without reading and you will miss the chance of being informed of an stunning show. Most of the people in Stockholm did not know of the St Patricks Storm and only was aware the following day, too late.

Now that you see that it is possible that an auroral show is in Stockholm you need to load yourself with patience and endurance and go into the wild!

How to see the auora borealis

First of all it must be night (of course) and you need clear skies and preferable no moon but this one could not be as frustrating as having a thick grey cloud between you and the aurora. That is something quite common during the winter in this city.

Another characteristic of this city it is south enough to have a low possibility to see the northern lights. For most of the world Stockholm is up north but for these matters it is down south (Down under?).

Knowinf those limitations, let's continue. As the NOAA says, the most important thing is location, location, location. In general the northest you are situated, the more likely to see the auroras you are. But, a huge but, it is here when the magnetic poles become important. The aurora oval are more or less centered to the magnetic poles and that means that the ovals go farthest to the south in America than in Asia or Europe. That means that for the same conditions (mainly solar activity) and having an oval of the same size, auroras can be seen in a more southern latitude in America than in Europe. But not being so far, there could be also a big difference between Stockholm, in Sweden, and Bergen, in Norway. Those cities are almost at the same latitude (distance to equator and the north pole) and given the position of the oval it is much more likely to see auroras in Bergen than in Stockholm. So, if you want to see the auroras and you do not want so go that far north, it would be, apparently, better to go to Norway.

But we are in Stockholm, remember? And supposing we are lucky enough of having clear skies, now we need to go to a dark place with a wide view to the north. The view near my house has a small pond between me and some tall trees 300 m towards the north and it is very wide, around 500 m to the right and to the left. It was quite enough to see the northern lights last time. But it woukd be better to go to places like  Monteliusvägen or Skinnarviksberget in Södermalm that are dark and on a hill. The disadvantage of going there is that you will have the lights of Kungsholmen and the city in front of you, even if the places themselves are dark. The place near my home is quite dark but not totally. There are some street lights that can cause some inconveniences. I think there are many places in the northern side of Södermalm that could be interesting, also Haga Parken could have several more. I have not tried other but my neighborhood.

Northern lights over Stockholm, 23-24 Dec 2014. My first time

Even if you find the dark place with a huge view to the northern sky, just remember that you are in the city and the lights from it create a glow that limits the possibility of seeing faint sky objects as many stars and, of course, aurora borealis. If you are adventurous and have means of transportation (and do not need to wake up early the following day) you can try to find a dark place outside of the city, with a great view to the north. But remember, the lady with the green veils (or red or purple) could not show up despite the forecasts.

Several sites report that the aurora is more active and easy to find in the last three hour before midnight but they can appear at any moment when it is dark. Here in Stockholm I have seen them at midnight or later. But In Kiruna I saw them at 8 PM in the most fascinating show I have had so far (not so many, I have to acknowledge). I also saw them after 11 PM in another two opportunities there.

Did I tell you about assuring your safety and security? Currently, summer in Stockholm, the weather is great but we do not even have 3 hours of total darkness (changing very quickly, I have to say). The darkness of winter brings also the risks of standing outside in the cold for long times and increases the risk for other kind of accidents. Take care of yourself and your friends.

If you want to know when it is really dark in your city go to www.timeanddate.com, look for your city and check the time that starts and ends the Nautical Twilight. It is not the time of total darkeness but is quite close. The civil twilight, the sunrise and sunset does not define total darkness, only some stages of the sun below the horizon.

Everything seems ready. Now go outside and look for the aurora. It could take several hours or a couple of minutes, who knows, to see it. Or maybe the lady never appears. Here is when the patience you loaded starts working.

Keep in the darkness, and your eyes will be accustomed to that. Do not play with your phone. But if you really need to use it, for instance to check the aurora oval, change in advance the screen brightness to the minimum and limit the time you check it. Be sure also that you have enough battery or  a portable charger  in order to make an emergency call or to text somebody that the aurora show already begun. It would be also recommendable have some snacks and sweet things at hand.

Try not to be alone and that the company is funny or interesting. Standing outside a couple of hours without more distraction the looking to the north in the darkness could be overwhelming for some people.

If you plan to take pictures, my only recommendation here is: not be distracted trying to adjust your camera. Enjoy the show with your own eyes. It could be very short. And remember that almost all the pictures you can find have some kind of enhancement to make colors more vibrant. Don't be sad if you do not get the same results in the first try. Step by step I have been improving but far from being experienced.

Don't forget, either, that the camera is more sensitive than your eye and can catch thigs you don't. So, don't feel bad if after the show you find that someone else's picture show thing you did not catch.

More details on the interaction of electrons and atmosphere in reference (5)

More details in how the colors are created by different kind of interaction of the electros in reference (6)

(1) http://www.luminarium.org/mythology/revontulet.htm

(2) http://www.swpc.noaa.gov/phenomena/aurora
(3) http://www.swpc.noaa.gov/products/aurora-30-minute-forecast
(4) http://www.atoptics.co.uk/highsky/auror1.htm
(5) http://www.atoptics.co.uk/highsky/auror2.htm
(6) http://www.atoptics.co.uk/highsky/auror3.htm

Additional resources on aurora forecast (and other interesting phenomena)



Deficient pictures of the St Patrick's storm over Stockholm. You cannot see details but you can have an idea on how strong it was

Update, On October 7 2015 there was a wonderful show over Stockholm. Here some pictures

Northern lights over Stockholm

20 abril 2014

García Márquez, mi Estocolmo y la pregunta de un ahogado*

Me puso Miguel Camacho una de esas tareas de las que sabía yo que no podría enfrentar. Algo en tiempo de crónica mezclando el Estocolmo de hoy, la muerte de Gabriel García Márquez y la gran fiesta que armó cuando le entregaron el Nobel en esta ciudad.

Aunque fuera labor para otros más grandes me quedaba esa espina clavada que me hacía difícil respirar. Así que la enfrenté y teniendo tan reciente la esforzada regrabación de El ahogado más hermoso del mundo para Lecturas de tabaquería salió esto, con evidentes y explícitas alusiones a ese cuento, que pueden oír acá y leer en algunos lugares de la red.

Este texto es ligeramente distinto al que le envié a Miguel, Al fin y al cabo es fesco y la levadura aún lo está inflando.Es solo un desahogo, una liberación de algo que me oprimía. Podría haber llegado lejos pero esta flecha y este arco están en manos de un arquero más bien débil.

*"La pregunta de un ahogado quién la puede contestar" uno de los pregones en 'Isabel' canción de Rubén Blades en el disco Agua de Luna


Los pasos de García Márquez por Estocolmo: inventando recuerdos y mezclándolos con un ahogado famoso.

Nada es seguro pero todo es posible
Proverbio Marroquí

El pronóstico auguraba que el sopor del miércoles nos acompañaría hasta el final del lunes. Estocolmo dormía los comienzos de la pascua a pesar de las gaviotas y su graznido de alta frecuencia atormentando el vecindario. Era la época del año en que los días se alargaban y las sombras se acortaban luego de que fuimos una solo sombra larga en el invierno. Mientras en Colombia muchos asistían a la modorra del lavatorio de pies o sobrevivían a las mil veces repetidas películas de semana santa en la televisión, en México moría un hombre no tan común que en los años pasados había pasado varias veces por este vecindario aunque hoy todos sus recuerdos convergen a diciembre de 1982. Esa época en que las tamboras de Totó sacudieron el Grand Hotel y la bandera colombiana estaba izada indicando que un huésped ilustre de ese país estaba alojado en el tradicional lugar de encuentro de los ganadores de los premios Nobel de cada año. El suelo de Estocolmo se sacudía como lo hace hoy con las explosiones, necesarias para abrir el hoyo de cualquier construcción sobre esta roca negra. De Nobel a Nobel, agitando la ciudad.

Algunos de los maledicentes de su tierra natal, la mía también, afirman que murió en jueves santo para joder a los periodistas perezosos aunque, tal vez sin quererlo, él mismo complicó a quienes quisieran recordarlo en este país donde la pascua a veces rememore el aburrimiento de un diluvio sobre Macondo. Diría alguien cualquiera que Estocolmo olvidó al Nobel colombiano al ver que la vida transcurre como si nada y la línea azul del Tunelbana se desliza sin pausa por las rocas bajo el apartamento en Råsundavägen donde, en esos días del 82, Gabo leyó para sus amigos Blacamán el bueno, vendedor de milagros. Al fin y al cabo ver a un premio Nobel en esta ciudad es algo habitual y que se muera uno es, digamos, inevitable ¿no? La muy escueta nota de la página en internet de la fundación Nobel, solo 24 palabras, 9 de las cuales son el título, y tres vínculos a información de archivo, ayuda a asentar esa sensación de olvido. Pero hay que ver que está en la naturaleza de ciertos suecos (o en la de todos ellos) llevar el duelo con dignidad y sin aspavientos ni ferretería de altar mayor. Y que, dicen, el mismo García Márquez afirmó alguna vez que escribía para que lo recordaran los amigos. Así que en la celebración familiar de la pascua en alguna casa de campo sueca o en cierto apartamento de Estocolmo se puede estar sintiendo el dolor de la partida a la manera nórdica y preguntándose por qué a su amigo lo van a cremar tan pronto cuando acá se toman su tiempo, varias semanas, para esos menesteres fúnebres y tal vez no alcancen a llegar a despedirlo en esa otra ciudad en otro altiplano, ésta no envuelta por la niebla ni llena de hombres de abrigo y sombreros de fieltro. Preguntan si no hay forma de soltarlo por un acantilado para que vuelva cuando quiera. En cierta forma, como en El ahogado más hermoso del mundo, los amigos de Gabo en esta ciudad son ahora, y desde siempre, parientes a través suyo y han hecho crecer rosas sobre esas rocas. O tal vez tulipanes. En esta ciudad donde no se puede decir que el sol confunda a los girasoles ni que el viento se quede a dormir bajo las camas, aquí donde debe parecer asombroso que alguien recuerde de manera especial el día en que lo llevaron a conocer el hielo, si la nieve del invierno es toda una bendición rutinaria en la misma oscuridad de diciembre que abrazó a don Gabriel.

Estocolmo, 19 de abril de 2014, Mauricio Duque Arrubla

30 marzo 2014

Fueron más que mil y una noches

Durante más de cuatro años estuvo rondando en mi cabeza y mi escritorio el libro de las historias mil noches y una noches o también llamado solamente las mil y una noches. Dese enero de 2010 estuve grabando y publicando las grabaciones, junto con los textos, a manera de podcast. Una noche diaria como nos cuenta la historia que hizo Schehrazada.

La idea loca empezó una vez mientras trabajaba en mi otro podcast, Lecturas de tabaquería, y reflexionaba sobre la frecuencia semanal de la publicación en ese sitio. Como una idea lleva a otras y luego a otra, llegué a la idea de leer algo diario y que ese algo podían ser las mil y una noches. Tenía la estructura perfecta para la lectura diaria, se encuentra fácilmente en muchos sitios, es de dominio público y rinde honor al contador de historias, en este caso una fantástica contadora.

Esa idea ocurrió en algún vago momento entre el final de 2009 y el comienzo de 2010. Lo que sí está claro es que la primera grabación la hice el 21 de enero de 2010.  Antes de comenzar a grabar de forma sistemática las noches estuve seleccionando la fuente de la cuál iba a leer, si era en libro o en internet, y quise hacer una tabla en excel que registrara cuándo fue grabado cada episodio, cuándo publicado, cuánto tiempo me tomó en realidad la edición y producción de cada uno, el tiempo total de grabación, producción, reproducción y varios indicadores más. Comencé juicioso con esa tarea pero luego empecé a olvida a registrar el tiempo de edición y el de la grabación original y luego decidí dejar de hacerlo. Lo mismo pasó con la fecha de grabación aunque de los archivos finales de las grabaciones podría tomar ese dato.

Por eso sé que empecé un 21 de enero. Durante la época de evaluación había decidido buscar una versión en internet que me facilitara la lectura y copiar los textos a mi blog/podcast. La lectura desde libros y no en la pantalla había mostrado ser complicada para las lecturas de tabaquería y me sentía mucho más cómodo leyendo de un sitio web o archivo PDF. Para facilitar la lectura de estos textos y del material necesario para mi maestría) había comprado en 2009 na pantalla externa a mi computador que permitiera girarla y quedar en sentido vertical. Como una hoja de libro o cuaderno. Así podía aumentar el tamaño de la letra, o el zoom sobre el material y el texto en pantalla podía ser más largo y tendría que avanzar (scroll) con menos frecuencia.

Encontrar un buen sitio web me tomó un tiempo pero finalmente hallé en wikisource el trabajo que alguien o un grupo de personas había hecho en convertir a ese formato los libros de las mil noches y una noche. Infinitas gracias a la gente que hizo ese trabajo. Sin eso me hubiera costado mucho más y tal vez no hubiera terminado como terminó. Acá el texto fuente. Ese mismo sitio desde donde tomé los textos facilitó  no solo la lectura sino copiar y pegar el texto; durante esos días de planeación decidí que mi intención sería que el oyente pudiera además leer el texto. O si alguien solo quería leerlo que tuviera la opción de hacerlo. Ese texto presentaba algunos errores de transcripción o de OCR al convertir del escáner al texto. También errores de ortografía pero creo que la mayoría es porque debieron tomar un libro de una época en que los monosílabos y otras palabras se tildaban diferente a hoy. Si no fue por eso, es asombroso cómo alguien se dedicó de manera muy consagrada a poner tildes donde no iban, creyendo que sí. A veces corregí errores pero la gran mayoría siguen en los textos publicados.

También estuve buscando quién tuviera organizada la estructura detallada de las mil y una noches pero no la encontré. Lo máximo fue cuales historias se encuentran bajo una historia principal pero no el tercer, o cuarto nivel de anidamiento (como dicen los programadores). Tampoco las noches en que terminaban en iniciaban esas historias subordinadas. Solo tenía el dato para la primera Durante ese mismo tiempo averigüé sobre el origen de la obra. Desde la secundaria sabía que era una recopilación de cuentos de muchas épocas y muchos sitios pero no sabía nada más. Así supe que la recopilación original es de alrededor del siglo XV pero que los cuentos son mucho más antiguos. Muchos son árabes pero otros tanto son de origen indio. También supe de las diversas traducciones (y traducciones sobre traducciones) y las modificaciones que sufrieron para hacerlas más atractivas al público del momento.  Así fue que llegaron a la obra las historias más famosas:  Aladino, Sindbad y Alí Babá porque esas no estaban incluidas en la recopilación original.

Digamos que ya estaba listo para grabar. Ya tenía un micrófono decente que había comprado para las Lecturas de tabaquería y tenía el software de edición. Entre la primera grabación y la publicación pasaron casi 18 meses, en parte porque estaba estudiando mi maestría en administración y el mismo semestre en que comencé a grabar tuve el ciclo de 4 meses más duro. En el segundo semestre de 2010, finalizando, retomé el proyecto. Para ese momento había grabado solo 10 episodios pero el tema seguía rondando en mi cabeza y fue durante todo ese tiempo que las ideas e investigaciones se fueron sucediendo.

El primero de enero de 2011 comencé a grabar, tal vez como un propósito de año nuevo. Para esa época programé el comienzo teniendo en cuenta en cuál época del año terminaría de publicar 1001 noches. Decidí finalizar en un mes de marzo así que debía empezar a publicar un mes de julio, según mis cuentas. Pero si quería hacer alguna campaña de expectativa debía hacerla con tiempo y decidí que iba a publicar información interesante sobre las 1001 noches en los 40 días anteriores a publicar la primera grabación.

Sabiendo que comenzaba el primero de julio me puse el objetivo de adelantar grabaciones de los 100 primeros episodios en ese tiempo entre enero y julio. Porque no podía permitirme que se interrumpiera la publicación diaria, noche por noche. No logré grabar los 100 pero sí lo hice con casi 50. Tenía entonces cerca de tres meses de adelanto para asegurar la continuidad. Pero según mis registros incompletos de fechas de grabación, para octubre del mismo año esa diferencia estaba reducida solamente a 3 días. De ahí en adelante trataba de adelantar las grabaciones pero creo que nunca logré tener los tres meses de ventaja. Hubo momentos especiales en que sabía que no podría estar disponible por cierto tiempo y las grabaciones debían quedar hechas. Uno de esos fue cuando vinimos a Suecia en 2011 pero el "colchón" apenas fue suficiente para un par de días después de llegar. Las grabaciones de los siguientes tres meses las hice en Estocolmo, lo correspondiente hasta la primera semana de febrero de 2012. Las grabaciones de las últimas 130 noches también fueron hechas en esta ciudad.

Creo que fue durante esa primera estancia en Suecia estancia que descubrí algo terrible con mi planeación. Durante mi investigación nunca supe que las mil y una noches no son mil y una. Son bastante menos. A partir de la noche 170 empiezan a faltar porque el traductor consideró que eran muy cortas y unió varias en una sola. Al notar eso me di cuenta que mi fecha estimada de finalización no había a ser marzo de 2014 sino antes. ¡Horror! Tomé mi libro (que usa la misma traducción que la que leí desde la web) y me fui noche por noche identificando las faltantes. Como si lo hubiera planeado, la nueva cuenta me mostró que iba a terminar el 31 de diciembre. Aunque también pude haber tomado la opción de no publicar nada en las noche faltantes y de esa forma terminar la fecha planeada. Me decidí por la primera opción.

El interés de finalizar en otra fecha era para poder promover el sitio y que el final no sucediera en un momento en el que la gente esté pensando en otras cosas, como navidad. Justamente eso fue lo que pasó pero de todas formas no hice la promoción ni la convocatoria que hubiera querido. Me rajé en esa tarea de mercadeo.

En dos o tres ocasiones las noches no se publicaron cuando debían, lo reconozco. Empecé con mucha ventaja pero hubo momentos en que olvidaba que en determinado fecha se acababan las publicaciones programadas o porque no había tenido el tiempo suficiente de grabar una o dos noches. En general las fechas sí se cumplieron y la programación de la última noche, publicada en 31 de diciembre de 2013, la hice hacia el 7 del mismo mes.

A medida que pasaban las noches me daba cuenta que era difícil ubicar las iniciales en el sitio web y que eso sería aún peor entre más avanzado estuviera el proyecto. Decidí entonces crear el mini sitio de las historias completas. Así una persona podía buscar una historia específica y oírla toda de una vez. Cada historia completa consta de la unión de los archivo originales de las noches involucradas y la sección correspondiente de la noche final e inicial. Para ese proyecto no tenía fechas específicas de publicación y lo hice por oleadas, no las iba publicando a medida que terminaran. Esa publicación fue la que terminó el 27 de marzo de 2014, un día antes de la fecha en que inicialmente pensé iba a terminar cuando creía que las noches eran 1001. Organizar estas historias me permito completar la estructura de historias principales y subordinadas que no había encontrado en ningún otro lugar. Si solo hubiera que destacar un aporte de este proyecto sería ese: organizar todas las historias completas y tener muy clara su estructura.

Cuando empezaba el proyecto de Lecturas de tabaquería pensaba que habría valido la pena todo el esfuerzo si algún profesor en un pueblo remoto, digamos del departamento de Putumayo en Colombia, usaba la conexión a internet de Telecom para oir las historias con sus pupilos. Y me escribía para contarme. Eso mismo podríamos decir de 1001 noches aunque nunca recibí un mensaje contándome historias de este estilo. Pero sí recibí varios comentarios halagadores y de agradecimiento. Esos también hicieron que valiera la pena. Y el sitio donde alojo las grabaciones me muestra cuántas veces ha sido descargada cada uno y a veces aparecen números inimaginables para mí. Lo malo es que no se quién, por qué o desde dónde descarga mis lecturas.

Hablando de esfuerzos y resultados: la suma de la duración de todos las noches, con sus cortinillas musicales, es de 143 horas, 3 minutos, 39 segundos. Aunque no tengo datos del tiempo empleado en producir todo este trabajo, puedo estimar que fueron entre 400 y 500 horas, incluido el tiempo en organizar las historias completas. Esas horas involucraron búsqueda, grabación, edición, oír el episodio completo finalizado, regrabar uno que otro, subir a internet, crear el post con el texto de cada noche, vincular archivo y post y algunas otras tareas más.

Entre la noche 377 y 378 se puede notar un cambio en la calidad del sonido. Desde años atrás tenía la idea de comprar una consola de grabación pero no tenía ni idea del tema (aún no la tengo). Pero encontré una mini consola preciosa, barata que compré por internet y llegó a la casa de un amigo que vive en EEUU. Cuando él fue a Colombia la llevó y yo empecé a jugar y se nota una diferencia en calidad. Otro momento de cambio fue cuando volví a Suecia y dejé en Bogotá el "pop filter", esa malla que se pone delante del micrófono para que las consonantes explosivas no se noten tanto y desagraden en la grabación. Las lecturas que hice a finales de agosto y en septiembre y octubre de 2013 tienen ese defecto. También se pueden notar cambios cuando tenía gripa, cuando llevaba tiempo sin leer en voz alta y la voz estaba desacostumbrada, cuando hacía jornadas largas y la voz se notaba cansada. Me gustaría volver a grabar la primeras 377 noches de nuevo con el mejor sistema de sonido pero eso implicaría 56 horas de grabación (eso es lo que duran esas actualmente) y alrededor de 150 horas de trabajo. Algún día lo haré.

Quise tener un sitio web con todo lo último en diseño y que fuera muy fácil encontrar las grabaciones, sin importar que fueran nuevas o muy viejas. Estaba dispuesto a gastarme parte de mi sueldo en eso. Pero antes de empezar las publicaciones dejé mi trabajo de ese momento y junto con las deudas que tenía por mi maestría vi que el dinero iría a otros propósitos más vitales. Porque si iba a contactar a alguien no iba a ser solo un favor. Necesitaba a alguien responsable que diera mantenimiento y se esforzara más allá de un simple favor. Encontré la plantilla que tuvo el sitio durante mucho tiempo y lo monté sobre blogger, la plataforma de blogs de  Google, porque me permitía incluir los audios y que funcionara como podcast, no solo para oírlo por solicitud, "on demand", en internet. Y porque podía usar mi propio dominio, todo esto sin pagar nada adicional.

Fueron en total 916 episodios, incluida la historia inicial del rey Schariar en un archivo distinto a la noche 001.  La noche más larga es la 32, dura casi 1H 20 min. La más corta es la 159 que dura solamente 2min 59 seg. Las primeras 50 noches son más largas que el resto, a partir de allí se mantienen entre 6 y 8 minutos. Luego de la historia de Aladino, a partir de la noche 774 sube de nuevo a más de 10 minutos. Todo esto hace que el promedio de cada noche sea 9 min 23 seg.

En las historias completas: son 77 historias principales más la conclusión pero incluidas las historias subsidiarias son 224. La más larga es la Historia del rey Omar al - Neman y de sus dos hijos Scharkan y Daul'makan, dura 4H 54' 18". Le sigue la Historia del jorobado con el sastre, el corredor nazareno, el intendente y el médico judío; lo que de ello resultó, y sus aventuras sucesivamente referidas con 4H 53' 54" (cada una publicada en cinco partes). La más corta es Palabras de la tercera joven que hace parte de la Historia de la muerte del rey Omar Al Nemán con solo 40 segundos. De las 224 historias el promedio es de 50 minutos por historia.

Para el futuro: Pronto haré la lista de las historias que más me gustan y le dedicaré una página en http://www.1001noches.co/ Por ahora puedo decir que ninguna de las más famosas, las que fueron añadidas después, son de mis favoritas.

Algún día retiraré las grabaciones del aire y empezaré de nuevo a publicarlas noche a noche. Para ese momento espero haber grabado de nuevo esas primeras 377 noches.

Uno de los comentarios que recibí me decía que debía publicar en youtube las grabaciones para mayor audiencia. Podría ensayar pero no sé qué tan práctico sea, especialmente con las grabaciones muy largas.

Y leeré otro u otros libros. En ciernes está un proyecto sobre Cortázar con una tuitera de Medellín pero antes que eso creo que leeré mi libro favorito: La historia interminable. De él ya están los dos capítulos preferidos en Lecturas de tabaquería. Estos dos: Goab, el desierto de colores y Graógraman, la muerte multicolor. Pero como las primeras noches, estos los grabaré de nuevo también.

"En este momento de su narración, Schehrazada vio aparecer la mañana y se calló discretamente"

29 enero 2014

Reporte desde Estocolmo

Este texto fue un largo mensaje de correo electrónico que envié al que era el director del MBA de la Universidad de los Andes cuando yo cursé ese programa. Habíamos acordado que lo mantendría al tanto de mis avances y como solo lo hice 5 meses después de llegar, me despaché con esta pastoral.

Pero si alguien quiere saber algo más de dónde estoy y qué pienso, este es un buen comienzo.


Hola Luis, espero que el 2014 esté siendo un magnífico año y que lo que viene sea aún mejor. Como alguna vez me invitó a que lo mantuviera al tanto de cómo me iba por acá en Estocolmo me tomo el atrevimiento de escribirle este largo mensaje que, como no es urgente, puede leer en varias etapas. Resultó más descriptivo que analítico o crítico. Empecemos.

Es muy diferente estudiar un MBA en Uniandes que estudiar Salud Pública en el Instituto Karolinska. No solo por el hecho de estar en otro país y en otro idioma sino porque, obviamente, el estilo y el enfoque son muy diferentes. También los métodos. Acá, por ejemplo, solo se ve un curso a la vez y no varios simultáneos por ciclo, como estamos acostumbrados en Colombia. De esa forma la profundización es completa y el estudiante solo está pensando en una materia a la vez. Por supuesto es una moneda con dos caras porque al final de cada curso, si es largo, puede uno estar exhausto y saturado. El programa se organiza por semestres, no por ciclos, y entre el primero y el segundo semestre hay solo un fin de semana. Básicamente uno termina un curso el viernes de una semana y el siguiente lunes está empezando el primer curso del siguiente semestre. Cada semestre es en total de 20 semanas. El segundo semestre finaliza los primeros días de junio y de ahí comienzan vacaciones hasta la primera semana de septiembre.

Dependiendo del coordinador de cada curso y si el tema se presta, hay más de un profesor, más los expositores invitados. En mi curso de introducción a la Salud Pública tuvimos fácilmente 10 expositores distintos. En general la asistencia a clases no es obligatoria ni existe un porcentaje máximo de fallas para no perder el curso. Esto también depende del diseño de cada curso pero en general la asistencia es obligatoria solo para la primera sesión, para algunos ejercicios prácticos y para las evaluaciones. Nuestra cohorte, al menos en el énfasis en Economía, Política y administración de la salud que es el mío, la asistencia es bastante buena siempre algo que me he enterado no sucede en algún otro programa de maestría y de lo cual se han quejado los profesores, especialmente cuando hay invitados especiales.

Las evaluaciones también son distintas. Hay un énfasis generalizado en el trabajo en grupo y mucho menos en el individual. De todas las evaluaciones que he tenido solo una, en el curso de introducción, ha sido un examen en el formato tradicional. Aunque no debo olvidar ese examen de 5 horas a libro abierto, desde la casa con 5 preguntas abiertas. Todo un reto, por llamarlo de alguna forma. Los demás han sido papers (individuales o grupales) con mucho trabajo de investigación, exposiciones, discusiones, seminarios e incluso un diario en el que se consignan aprendizajes, lo que funcionó bien (WW, Worked well) y lo que se podría hacer diferente (DD, Do different). Cumplir con esa retroalimentación es una de las partes obligatorias en la evaluación, no importa si es positiva o negativa la opinión.

Las calificaciones son otro tema distinto: no es una calificación numérica o una escala en letras con varios valores. En Suecia las posibilidades son pass, pass with distinction y fail. Llegar a calcular esas calificaciones es algo confuso para mí, muchas veces porque no existe la forma que tenemos allá de dar un peso específico a cada examen o trabajo y ponderar al final la calificación numérica; muchas veces la asistencia a las sesiones obligatorias es solamente un requisito de sí o no pero no tiene efecto de un cambio de la calificación entre pass y pass with distinction, solo en el caso de no cumplir las asistencias obligatorias y se declare el curso como perdido. Aunque ahí también hay cierta elasticidad dependiendo del profesor porque no es lo mismo faltar a un taller en el que se hacen ejercicios y no hay calificación a fallar un seminario de peer review. Esta asistencia es generalmente posible de acordar con el coordinador del curso. De todas formas hay ciertos criterios con los cuales cada trabajo, paper o presentación se califican como insuficiente, pass o pass with distinction y cómo se construye la calificación final a partir de cuántos pass with distinction se obtienen en las evaluaciones intermedias y en cuáles. Por ejemplo, lo del diario, cuando ocurre, solo se califica como pass o fail.

Cuando es posible, las evaluaciones son anónimas por ejemplo en exámenes del formato tradicional o en trabajos enviados por el sistema Ping Pong. El evaluador, que incluso puede ser diferente al coordinador del curso, solo recibe el examen con un código y una tercera persona es la que asigna cada la calificación a cada estudiante mediante el código. Otro tema distinto es que si en la calificación final se recibe fail, existe la posibilidad de realizar la evaluación o algo que la remplace hasta 5 veces más. Eso no impide que haya que repetir el curso en un momento dado pero eso es un dolor de cabeza porque los cursos se dan una vez al año entonces y habría que esperar hasta el año siguiente para volverlo a ver. Si decide ver de nuevo un curso de primer año el año siguiente es posible que se cruce con un curso o dos del segundo año porque los horarios son los mismos al ver solo un curso a la vez todos los días o al menos varios a la semana. Tal vez repetir un curso del segundo semestre sea más viable porque el cuarto es solamente la tesis y se podrían organizar los horarios. Eso de los cursos que se cruzan es todo un problema si uno quiere ver algún otro de otra maestría. Es prácticamente imposible. La única opción son los cursos de verano.

La mayor parte de mis compañeras (porque casi todas son mujeres) son de países europeos. No hay sino dos africanos y hay uno de la india. Somos en total 23 estudiantes, 17 mujeres. Suele pasar en los programas relacionados con la salud, así era en mi pregrado en Farmacia en la UN. No hay de muchos más países especialmente porque de un par de años para acá los estudiantes que no sean suecos o comunitarios pagan matrícula semestral, que no es barata. Yo soy uno de los de ese grupo con ayuda de Colfuturo aunque no me alcanza lo que ellos prestan. Vamos a ver qué hago con eso porque tampoco hay muchas becas para estudiar esto y en las que da el estado sueco no salí escogido. Ese sesgo del origen de los estudiantes es un problema general de todas las universidades suecas y ya hay gente diciendo que debería eliminarse el requisito o aumentar el número de becas. Hay muchos aspirantes que prefieren ir a Inglaterra a estudiar pagando que venir a Suecia.

El Instituto Karolinska, a pesar de su nombre es más que un instituto, es una universidad dedicada exclusivamente a la medicina y ciencias relacionadas y es la universidad de mayor investigación en Suecia, y de las más importantes del mundo. En eso se parece a la facultad de Administración de la Universidad de los Andes con su triple corona que la ubica en un grupo selecto. El énfasis en investigación de verdad se nota, y casi todo el programa está enfocado en desarrollar las competencias adecuadas para hacer un buen trabajo de investigación en el semestre de tesis. Desde el primer semestre estamos siendo entrenados en desarrollar preguntas de investigación, hacer propuestas para proyectos por ahora ficticios y fundamentarlos en revisión bibliográfica, la identificación de aspectos de la ciencia que no hayan sido explorados y la revisión entre pares de nuestras propuestas. Cada uno hace revisión del trabajo de otro estudiante y parte del trabajo de grado y requisito para el grado es haber hecho peer review de la tesis de otro estudiante. Tal vez  por todo eso es que todas las 20 semanas del último semestre son dedicadas al proyecto de investigación. Muchos de los estudiantes van a sus países de origen a recolectar los datos de su trabajo de grado. Yo aún no sé qué voy a hacer aunque el sueño es hacer algo con economía y políticas de salud en Colombia. Ya veremos.

Y si aún no sé de mi tesis menos de mi regreso al país. Si vuelvo a Colombia y estoy el doble del tiempo de estudio más un año (5 en total) Colfuturo me condona la mitad del crédito y me da un año de gracia antes de empezar a pagar, lo cual es un incentivo interesante. También lo es, a la inversa, el compromiso de pago acelerado sin año de gracia con interés más alto si uno no se queda ese tiempo en Colombia. Pero mi esposa trabaja acá con puesto a término indefinido y puede ser mejor para ella quedarse que volver. No solo del trabajo y la academia vive el ser humano y la decisión involucrará muchos temas. Yo también tenía la idea de postularme a un doctorado pero ya no sé si quiera estarme por lo menos 4 años dedicado a una pregunta de investigación. Creo que a final de año ya estará todo más claro

Hay algo que me hace falta y es la presencia de disciplinas distintas a las médicas y relacionadas. Eso me hizo falta también en el MBA por ser en la noche y por estar el edificio de Administración fuera del campus. Pero miembros de la asociación de estudiantes organizan algunas actividades artísticas y sociales que compensan esta falta, solo un poco. Yo lo que hago es escribir para el blog de estudiantes internacionales del Karolinska, enfocado especialmente en los aspirantes, decididos o potenciales. Creo que este mismo mensaje se convertirá en dos o más entradas de ese blog. Tal vez requiera aclarar algunos temas que sean muy locales de Colombia y finalmente traducirlo a inglés.

El inglés, ese es otro tema en general superado aunque hablar se me dificulta. Claro que si se me dificultaba en español qué podemos esperar ahora J Ya veremos si algún día lo logro con el sueco

Bueno, ya terminé, a mitad del año podré hacerle otro recuento de otros temas de mi estudio en estas tierras.

Un gran saludo

Mauricio Duque Arrubla

26 marzo 2013

Applications to Swedish Universities: my personal case

Warning: if you are looking for advice on how to increase your chances to be accepted in a university in Sweden, this is not your place.

This long post only refers my experience on submitting applications to be accepted in master programs at a Swedish university by the centralized system in University Admission (UA) https://www.universityadmissions.se/ and how the process is from the applicant point of view. 

I applied for Master programs starting on Fall (autumn) 2012, Fall 2013 and standalone courses during spring 2013 semester (this was a late application). I will review my experiences on those three instances; put some screenshots from the last two and recall memories and some email from the first one. Tomorrow I will receive my results, In the meanwhile I share my experience in this blog.

1. Application
Application must be prepared with enough time in advance and you must be very clear of the deadlines and the times you will spend getting your documents in your country of origin and the time that certifications, translations and/or legalizations will take. Of course, it depends on your university and your country. Be prepared for the worst case scenario.
For selection processes for masters starting in fall, applications opens by December and finishes in January. For courses or programs in other times of the year you can make the corresponding time conversions but consider at least 4 months. Accurate dates can be found in universityadmissions.com. I suggest to apply during early December as you will use the application number and will need to print a cover sheet to include in your supporting documents. So, as the mail with your package will take some time to arrive to Stroemsund, you must have that number and cover sheet with enough time before deadline.
During my 2012 and 2013 applications there were two deadlines. The first regards to applications on https://www.universityadmissions.se/and the second is about receiving payment and documents. Payment could be done by credit card and is charged immediately. Documents take more time.

2. Sending your documents
One of the reasons to plan your application with time is that some documents could take some weeks to be obtained. There are a number of common documents for all programs and universities and there are specific requirements form some universities and programs. So, you must check both the UA site and the pages of programs you are interested in.
Important: if you will submit TOEFL results be informed that they take between 45 and 60 days to arrive to University Admissions in Sweden after you request ETS to send them (you cannot provide copy of your results by yourself). During the 2012 application, I requested my results very late, University Admissions told me that they are aware of those delays and they accept the results even in late February. But, for your own peace, send them during December or before. I do not know how long does it take to receive reports of other language tests.
Be careful with the order of the documents. University Admissions and your university could request a specific order and it will be easy for them to qualify your competences if you help them to find the documents. There are some instructions about not binding documents, not use staples, etc. For your own good, follow those directions.
If you send your documents by courier as FedEx or DHL it is possible you see that the package remains in Stockholm for some days or that it is forwarded to local operator and you lose tracking. University Admissions offices are located in a small town in the middle of Sweden, Stroemsund, and those companies do not deliver there by themselves. They use the very good Postal Service available in Sweden that takes only one day to transport and deliver the documents once they receive the package. So, do not be very afraid if DHL tracking system does not show updates after arriving to Stockholm. You must be checking your account in University Admissions as they will update your application with the date they receive the package, although you will see that update 2 or 3 working days after they actually receive it.
If you send documents for a previous application those will be available for the following ones. Those very late TOEFL results are still valid and I did not need to resend them for the other two applications as they are in my documents folder (or whichever system UA uses to keep my documents).

3. Following up
Once University Admissions has your documents the admission process starts. You must check your account at UA as they will use the messages tab to communicate any remark they find in your documents. It appears that the actual qualification process starts in March (I say this based on my experience and is not official information), so you could have some additional time to solve any remark. That was the case with my TOEFL results in my first application.

4. Qualification process
You have had two months or more waiting any news about your application. As soon as the deadline for receiving documents passes, the status in your application will change to “in process”. They check the documents you send and begin to figure out if you are qualified for the Master program or not. You are still able to modify the order of priority in the programs you selected but be careful. This not happened to me but I read somewhere on the web that if you perform any change to your application after the deadline, it will be considered as a late application. So, ask for the University Admissions’ advice before any change. 

In my most recent case, I received the status Qualified very quickly, first days of March of 2013, for one of my options. But for the others three I had to wait until about a week before the results announcement date. So, do not be scared if you do not see any change. In all my applications I received the status Qualified for all masters of programs involved. If you receive the status Qualified means, as the UA page itself says, that you meet the minimum admission requirements. Now you are competing with other people more or less qualified tan you, but all qualified. My experience is that the selection process is very tough.

You will also see a merit ranking and a group where you have been placed. This is, for me, the more confusing step because each university has its own groups and they place you in a group or other according criteria you do not know. If at this moment you were anxious, now you could be even more. But don’t panic. Here, in Swedish, a site where many, but not all, the admission groups codes for many Swedish universities are decoded : http://www.studeravidare.se/om-hogskolan/urvalsgrupper

The Swedish Council for Higher Education manages a site where you can check statistics of previous selection processes: http://statistik.vhs.se/. It is in Swedish but, if you do not understand the language, Google solves you that problem. In that site you can see how many people applied for each program or course, how many of them are women or men, how many has Swedish ID number. But the most thrilling thing is that you can find the minimum admission points to your program in previous runs. This can bring hope and more anxiety or, for many of you, disappointment and frustration. But take in account that each case is different, each yearly selection also. If you are in status Qualified, please keep your hopes. In my first application process (2012) my merit ranking for a program at Karolinska Intitutet was 7 / 20. It seemed, and it was, a low qualification, but, anyhow, I was placed in a waiting list after the first admission round. I saw this year that the minimum rating admitted in 2012 was 10, so I was not very far.

5. Selection
The last days before selection announcement, the system locks your application and selection is run. The status of your programs disappear and even the messages feature is limited or disabled. This happens two or three days before the so expected date.

6. Admission
Now, it is the day. Today will be published the results…. Actually they do not publish the results but tell you your own results. You cannot see other’s final decision. In 2012 they said that the results would be available at 1 PM on 16th of March. But even Swedish people, sometimes, cannot match the deadline. Two or three hours later I received an email telling that my results were available at UA site. If you have waited during 2 months or more, two hours is not a big deal (at least for people from countries where punctuality is not the most appreciated value, like mine). In 2013 they did not specified the hour at which the results will be communicated.

You will see a new status for each one of the programs you chose. The ones I know are admitted and reserve. Actually, as I have to pay tuition fees, the status were conditionally admitted and conditionally placed on reserve. In the case when I was accepted, the condition is that I have to pay the fee before the registration at the university take place. This was for the stand alone courses during spring 2013 although, actually, the course was held from January to March.
During the 2012 admission process for Masters starting in Fall, I was placed in waiting list for both programs I applied for at Karolinska. I did not apply for any other program or university. I was placed initially in number 19 for one program and number 15 for the other in the waiting lists. After the second admission round I reached the number 5 in both. As UA says, I is not possible to guess changes to be accepted if you are in a waiting list. It depends of many variables, different for each university and program. But if you receive one of those admission status you MUST accept them in order to formalize that you are interested in that program you were accepted for or you are interest in participating in the second admission round. You can give your response the last day if you prefer. I understand that you can change your decision in the last moment before deadline is reached.

The official notification is a PDF file you can download from your account in UA site. It is a letter where the first page and part of the second has general information you should read carefully. In the second page you will find the results for all the programs you applied for and after those additional directions. In this letter the status they state is actually Admitted or Placed on reserve even if you have to pay tuition fees.

The second admission round is more of the same, you receive the email message and find the results in your UD account page. You do not have to respond this offer.

7. After admission
If you were admitted and you accepted the offer from your University (you will receive only one offer even if you have merit ranking to be accepted in all your options) you will be contacted by email from your university. You will receive information about payment, registration, etc. Each university handles these communications in its own way.

8. Late applications
I made a late application for 2013 spring courses. I applied for three of them, two at Karolinska and one at Uppsala Univerity. For these standalone courses you can be admitted to more than one if you do not exceed certain amount of total credits. The deadline for application was September and I only applied in December.
Uppsala University checked almost immediately my application and admitted me. This course was web based so I did not have to deal with visas or residence permits. I was admitted in December and the course started in mid-January.
Other was the case with Karolinska. One of the courses I applied for started in January and Karolinska did not processed my late application. I asked KI admissions people and they confirmed that they will not process it. The other course started on 25 of March, 2013 and KI processed my application when processing the application for master programs: the week before the course started. I was placed in number 1 in the waiting list. Although if I had been accepted I could have not attended the course as the visa takes from 3 to 4 weeks in the best of the cases (and I was already committed with some consultancy clients).

This was not Karolinska Institute’s fault. It was mine by applying so late. I was lucky that Uppsala accepted me and that the course was web based. So, even if you see that you can make a late application, don’t be so confident it will be processed on time.

9. Contacting University Admissions
The University Admissions website has a lot of information and is very helpful. However you could need to make a specific question. You must use the contact option on the home page. Include all the information you consider is relevant (application number, course or program name, course or program code, your specific question or doubt, etc.). As soon as you send the question you will receive an automated email response. The system checks keywords on your query and respond with a pre-written answer. If it is unsuitable for you, you can request that a real person check your message. For that, you will find a link in the automated message. Clicking on it you will be brought to a very simple page, almost blank. But it means that your question was received. Wait a couple of days to receive your response.

If you receive a message in your UA account you will be not able to answer it from that place. Use the feature described above if you need to clarify something on it.

22 marzo 2013

Mis porqués de twitter

(este post se podrá ir actualizando a medida que encuentre nuevos porqués)

Por qué me alejé de Twitter

Porque despierta esa mala persona que hay en mí: la criticadera y otros defectos
Porque es el escenario propicio para hablar sin pensar y equivocarse a la velocidad del electrón
Porque, de verdad,  lo que uno dice a veces no aporta nada y sí quita mucho
Porque veo reflejado en otros esos defectos míos y muchos otros
Porque está lleno de humanos y sabemos que no me llevo bien con muchos de ellos
Porque me ha mostrado lo humanos que son algunos humanos que uno, antes de verlos en Twitter, hasta  llegó a admirar.
Porque es casi un vicio y he descubierto que puedo prescindir de él sin tanto lío
Porque me aburre mucho de lo que se dice y cómo se dice. La solución es dejar de seguir y alejarse del ruido.
Porque la gente no tiene por qué adaptarse a mis gustos y valores. Ni yo soportar los de ellos.
En definitiva, porque me cansé.

Por qué no cierro del todo la cuenta de Twitter

Porque también hay muchos humanos con los que me llevo bien y a los que aprecio y admiro.
Porque muchos de esos humanos los conocí en esas redes y puedo, entonces, conocer más.
Porque he invertido mucho de mi vida en llegar a donde llegué, si es que llegué a algún lado ¿Costos hundidos?
Porque sigue siendo fuente de información inmediata valiosa
Porque sigue siendo una red de contacto importante
Porque a veces google no es lo suficientemente bueno para encontrar ciertas respuestas y Twitter sí
Porque puedo necesitar esos contactos en un futuro cercano o lejano
Porque a veces enseño y aprendo
Porque me muestra el humano que no quiero llegar a ser y, también, algo del que sí quiero

Por eso no me voy del todo y me asomo de cuando en vez.

08 febrero 2013

Siervos y vasallos

Somos sus vasallos. Sus siervos. Aceptémoslo. Ellos esperan que les sirvamos y que les reconozcamos su dignidad. Que trabajemos para ellos y así poder usufructuar el erario en sus gustos y caprichos. Nos lo han hecho ver con el caso de las pensiones escandalosas, con el abuso de ex magistrado y contralora a sus vecinos, con la renovación y concesión leonina de contratos mineros.

Ellos forman nuestra realeza, nuestra nobleza y nuestros señores feudales. Como en el medioevo, los siervos trabajábamos para dar el tributo a nuestros señores. Y ellos tenían derechos sobre nosotros, nuestras vidas, nuestro cuerpo. Por eso debemos soportar que sus 14 escoltas se apropien de los terrenos comunes. Por eso tenemos que aceptar que nuestro edificio es indigno de estar junto a su vivienda y debemos aceptar que lo demuelan. Que por ellos usar uniforme entendamos que tienen el derecho de adaptar la ley a su voluntad y de montar una película (un falso positivo) cuando osamos levantar los ojos y decirles en la cara que el papel dice que ellos no tienen derecho. Pero el papel es pisoteado por nuestra nobleza

Podemos sentirnos en la Europa del 1500 al 1800. Tenemos los palacios construidos con nuestro dinero, las extravagancias de quienes viven aislados de la vida, y la obligación de servir, de prestar vasallaje. Por eso no debes criticar sus caravanas de escolta. No es que la necesiten sino es su forma de mostrarse mejores que nosotros. Por eso debemos aceptar que desocupen los ascensores o los gimnasios para que la gleba no los contamine. Y nunca debemos alzar los ojos. Como en la elevación durante el rito de la iglesia católica (porque ellos también son más que nosotros): de rodillas, contritos, con la mirada al suelo.

Pero Guy de Mompassant nos hizo ver en 'La máscara de la muerte roja' que cuando llegue la peste negra también los alcanzará a ellos.


Postscriptum: Más tarde de haber publicado este texto leo esta columna del escritor Ricardo Silva Romero. Coincindencialmente habla de esclavitud pero, por supuesto, está mejor escrita.

06 febrero 2013

Nuestra exclusión

Hubo una época en que en este blog se escribía sobre noticias que encontraba por ahí. Ayer leí una de esas que me daba para opinar y reflexionar un poco. Aquí vamos.

Leí esto en TheLocal.se, un periódico on line en inglés con noticias de Suecia. Un rumano que vive en ese país, cansado de pasar hojas de vida sin obtener respuesta, decidió hacer un ensayo. El había oído por ahí el caso en otro país de un extranjero llamado Pablo quien, para tener mejores oportunidades laborales, había cambiado su nombre a Paul en las hojas de vida. Con cierto éxito. Pues este rumano, de nombre desconocido pero al que en la nota llamaron Ovidiu, decidió enviar 40 hojas de vida a posible empleadores en Suecia. en 20 de ellas usó su nombre real y en las otras 20 lo cambió por nombres usuales de suecos. En ninguna puso su país de origen pero en todas incluyó los dos años que había estudiado en Uppsala. Todas las hojas de vida estaban en Sueco e hizo cambio de formato para que no se notara fácilmente que era la misma información en las dos versiones. De las 20 en las que usó su nombre no recibió ninguna llamada ni contacto alguno. De las 20 con nombre sueco recibió 13 llamadas a entrevista.

¡Suecos infames, se las dan de incluyentes y véalos...!, es lo primero que uno puede pensar. Pero alguien por twitter me hizo ver ayer que acá no es tan diferente. Voy a citar lo que me dijo:

Nombre, aspecto y nacionalidad son elementos del "marketing" laboral en un mundo segregacionista.
Un abogado, médico o arquitecto con nombre de jugador chocoano de fútbol siempre será una excentricidad.

Y sin ir más lejos, geográficamente, cuántas veces en los procesos de selección de las empresas de nuestra ciudad se hace un filtro inicial por nombre ("nada de Miyerlandis ni de Bairons"), por barrio, por colegio, por universidad. Y todos somos colombianos, todos tenemos nuestros documentos en regla y no necesitamos pedir permiso de trabajo. Todos hablamos español (más o menos) y nuestra historia es común y la inclusión está prácticamente dada. En teoría. Porque, al comienzo, los temas de conversación de alguien que se graduó en INEM podría ser distinto al de alguien que se gradúa del Andino. Y hay quienes se quedan en esa exclusión cultural o social y solo buscan relacionarse con sus "iguales".

No voy a hablar de lo maravilloso que es el intercambio cultural, que podemos tenerlo con personas de nuestra misma ciudad sin tener que ir hasta Estocolmo o Uppsala. Pero hay gente a la que eso le parece irrelevante si no es para poder decir que estuvo en Amsterdam, en Boston, en París, que la vida allá es una machera y que deberíamos copiarlos. Porque ya no es cool hablar de Italia, Portugal o España porque ahora esos son europeos pobres.

De todo este caso me queda la reflexión sobre esa exclusión nuestra, al estilo de la que le hicieron a este rumano, y que es tan natural que ni la vemos. Que la bicicleta es para mensajeros y no puede venir a la oficina así. Que usted no puede hablar con la persona que le sirve los tintos porque eso es degradarse. Que la señora de los tintos es su sierva y no un empleado como usted, una persona con los mismos derechos. Que usted no puede acercar en su finísimo carro al mensajero así la ruta parcialmente le convenga a él. Y así.

♪Qué fácil es protestar por la bomba que cayó a mil kilómetros del ropero y del refrigerador...♪

Cuando las bombas explotan a nuestro lado y ni las notamos.

La nota completa en TheLocal.se

Recuerde que además de estas entradas encontrará más a través de los links de Ruidos Archivados